北海(大西洋)

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北海位置示意图

  北海汉语拼音:Beihai;英语:North Sea;挪威语:Nordsjøen;瑞典语:Nordsjön;丹麦语:Nordsøen或Vesterhavet;德语:Nordsee;荷兰语:Noordzee;法语:Mer du Nord),大西洋东北部边缘海,是北大西洋的一部分。位于大不列颠岛斯堪的纳维亚半岛日德兰半岛荷比低地之间。海底有丰富的石油储藏。

  北海向西南通过多佛尔海峡法国加来海峡)和英吉利海峡(法国称拉芒什海峡)与凯尔特海相通,向东通过斯卡格拉克海峡卡特加特海峡波罗的海相连,向北是挪威海

  斯凯尔特河默兹河莱茵河威悉河易北河泰晤士河是注入北海的主要河流。重要的岛屿群岛北弗里西亚群岛黑尔戈兰岛东弗里西亚群岛西弗里西亚群岛

  北海周边的国家有英国挪威瑞典丹麦德国荷兰比利时法国。重要城市有阿伯丁爱丁堡加来奥斯坦鹿特丹海牙哈勒姆威廉港不来梅哈芬库克斯港埃斯比约卑尔根哥德堡等。此外伦敦、不来梅哈芬和汉堡是北海重要的内陆港城。

  北海周边国家宣称拥有12海浬的领海,各国对于该区域有排除他国的捕鱼权利。而欧盟共同渔业政策协调各国捕鱼权及欧盟国家间和欧盟国家与挪威间的争端。

地理

  北海西以大不列颠岛和奥克尼群岛为界,北为设得兰群岛,东邻挪威丹麦,南接德国荷兰比利时法国,西南经多佛尔海峡和英吉利海峡通大西洋。北部以开阔水域与大西洋连成一片,东经斯卡格拉克海峡、卡特加特厄勒海峡与波罗的海相通。海区南北长965.4千米,东西宽 643.6千米,面积57.5万平方千米。位于西欧大陆架上,除靠近斯堪的纳维亚半岛西南端有一平行于岸线的宽约28~37千米,水深200~800 米的海槽外,大部分海区水深不超过100米 ,南部浅于40米,英格兰北面外海有很多冰碛物构成的沙洲、浅滩,其中面积达650平方千米的多格浅滩水深仅15~30米,是世界著名的浅海之一。

气候

  位居高纬,常年盛行西风,又有北大西洋暖流调节,冬季不结冰,夏季气温不高。2月平均气温为0~5℃,8月平均气温为15~17℃。年降水量比较多,北部达1000毫米,南部为600~700毫米,季节分配均匀。属温带海洋性气候。同时北海又处于极锋南北徘徊位置,气旋活动频繁,尤其冬季(11月~次年3月)经常发生风暴,并可形成高达数米、甚至10米多的风浪,往往使海区南部的荷兰、丹麦、比利时和英国等沿岸地区遭受风暴潮袭击,给人民生命、财产造成危害。北海近表层海流是气旋型环流,底层则不很规则,在设得兰群岛附近流速较强,中部减弱,一般不超过35厘米/秒。北海潮流较大,在开阔海区潮流流速为1~1.5米/秒,多佛尔海峡为2.5米/秒,设得兰群岛附近有时达5米/秒。北海表层水温2月最低,8月最高。受海流特别是北大西洋暖流影响,冬季西北海区水温为7.5℃,而东南海区为2℃;夏季则相反,西北海区为13℃,东南海区为18℃。

资源

  北海是浅海又经常受气旋风暴侵袭,翻滚的波浪把海底的无机盐类卷至上层,为浮游生物繁殖创造了有利条件。同时北海周边有许多河流汇聚,带来丰富的有机、无机养料和鱼饵,因而渔产丰富,成为北大西洋重要渔场。

  北海海底还蕴藏着丰富的石油天然气资源。英国从1975年开始开采北海石油,1984年原油产量达1.3亿吨,成为石油生产国和出口国。

经济

石油及天然气

  早于1859年,在北海的沿岸地区已经发现了石油,而在1910年则发现了天然气。自1966年,周边的国家便开采石油及天然气。

  试钻油井自1966年启用,其后在1969年,菲利普斯石油公司发现第一个油田。1971年商业开发正式开始,以油轮运输原油。1975年后,Ekofisk油田与英国的输油管接通,到1977年输油管伸延到德国。

  1973年的石油危机之后,国际油价攀升使开采北海石油储量更具有吸引力,自此以后石油公司大量投资开发北海油田。虽然生产成本相对较高,但油品质量高,周边地区政治稳定,贴近西欧市场,使北海成为重要产油区。

  除了Ekofisk的油田,Statfjord油田也是显著的,因为它是第一条管道事业跨越挪威海沟。北海最大的天然气领域,巨魔(Troll)气田,位于挪威海沟,设有一个深度超过300米(980英尺)的巨大Troll油井平台,抽取原油。

  从北海中提取的布伦特原油,它的价格被视为世界标准价格之一。而西欧最大的石油和北海天然气储量,是世界主要非OPEC产油区之一。

渔业

  北海是欧洲最大的渔业地区,占全球商业捕捞的鱼量超过5%,当中捕捞集中在南部沿海水域。1995年,在北海捕获的鱼类和贝类的总量约350万公吨。除了鱼,据估计有100万公吨滞销的渔获物被捕获,并每年弃置。

  近几十年来,过度捕捞导致许多渔业活动不能持续、破坏海洋食物链和成本上升。当中鲱鱼、鲭鱼、鳕鱼和鲽渔因为捕捞而可能很快大幅减少,而在20世纪70年代已经停止过度捕捞。现时欧盟共同渔业政策已在北海实得,当中的目标是尽量浪费鱼类资源、减少弃鱼对环境的影响、提高渔业生产力、稳定渔业和水产品加工的市场,并提供价格合理的鱼消费者。

旅游业

  北海沿海水域及海滩,例如比利时、荷兰、德国和丹麦的海岸,是游客热门目的地。北海步道是连接北海周围7个国家的长途步道。因为当地的强风,帆板和帆船成为流行运动。而在泥滩远足、休闲垂钓和观鸟等亦是其他受欢迎的活动之一。

  北海沿岸的气候条件,亦成为疗养胜地。早在19世纪,旅客已经在北海沿岸的疗养和休假。据说当地海风带来的空气、温度、风、水和阳光,激活人体的防御系统,改善血液循环,增强免疫系统的有益,并对愈合皮肤和呼吸道系统有帮助。

海运业

  北海是非常重要的海上要点,并且是世界最繁忙的航道。当中欧洲最繁忙的港口,世界第三个最繁忙的港口(以吨位为计)鹿特丹,其他沿海主要港口包括: 安特卫普、汉堡不来梅港、费利克斯托,(以2008年计,世界排名前30个最繁忙的货柜港口)以及布鲁日泽布吕赫港等。

  另一方面,渔船、船离岸产业、体育赛艇、游艇以及从北海或波罗的海港口的上落的商船都使用到北海。当中多佛尔海峡每天都有超过400个商业船只经过。北海沿岸亦连续无数的运河系统、河流、人工港口等,以方便交通。而连接北海与波罗的海的基尔运河,是世界使用最频繁的人工航道,在2009年平均每天89船只使用(不包括运动艇和其他小型船只)。

开采和保护

  由于海区四周城市集中、工厂林立,大量地向北海倾倒和排放废渣和污水,尤其近20年来随着北海海底石油和天然气的开采和油轮、油管经常漏油,北海受到严重污染,亟待采取有效保护措施。