北极地区

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北极地区范围图

  北极地区汉语拼音:Beiji Diqu;英语:Arctic Regions),北半球北极圈(66°33′N)以北的地区,包括北冰洋的绝大部分、海冰区、岛屿欧洲亚洲北美洲格陵兰岛在北极圈以内的陆地,总面积约2,100万平方千米。其中陆地面积约800万平方千米。

  北极地区绝大部分面积是北冰洋。北冰洋是世界最小,四周由大陆环绕,近于封闭的海洋,面积约1,475万平方千米,平均水深约1,225米,有8个附属海:格陵兰海挪威海巴伦支海喀拉海拉普捷夫海东西伯利亚海楚科奇海波弗特海。1845年,伦敦地理学会正式命名为北冰洋。

  由于北极地区与南极地区一样,地处高纬地区,环境恶劣、气候严寒、日照稀少、多暴风雪、夏季潮湿多雾、全年雨量较少。年平均气温为-10℃左右,最低气温达-70℃。绝大部分陆地属于冰雪覆盖、极地荒漠和苔原带。

  自然资源中,石油、天然气、煤炭和金属矿物资源的蕴藏量十分丰富,其中尤以石油、天然气蕴藏量最丰富和最重要,主要的油气富集区为北美洲阿拉斯加北岸海域、巴伦支海、挪威海、喀拉海和加拿大北极群岛沿岸的陆架区。

  海洋生物资源也十分丰富,主要为鱼类、鲸、北极熊和海豹。其中鲸、北极熊和海豹由于长期的过量捕杀,资源量急剧减少。近年来,在世界捕鲸委员会和重视北极生态环境保护下已有所恢复。鱼类资源目前仍较丰富,主要鱼种为北极鲑和北极鳕。巴伦支海、挪威海和格陵兰海是世界著名的渔场之一,主要捕捞鳕鱼、鲱鱼、毛鳞鱼、竹?鱼、鲽等,渔获量占世界的8%~10%。

  环绕北极地区,共有8个国家的领土自然延伸到北极圈以内,称为环绕北极国家,它们是:加拿大、丹麦、芬兰、冰岛、挪威、瑞典、俄罗斯和美国。

  北极地区现有人口约900万,主要分布在8个环北极国家的北纬60°以北地区。其中土著居民200多万,主要居住在北美洲北部北冰洋沿岸和格陵兰岛的北部。由20多个民族组成。具代表性的土著民族是因纽特人。这些土著民族世代生活在气候环境恶劣的北极地区,靠渔猎,主要是海豹、鲸、海象和鱼类为生。至今,他们仍保留着北极地区土著民族传统的渔猎和生吃鱼肉的习惯。