北亞美利加洲

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北美洲在地球上的位置(綠色部分)

  北美洲中文拼音:Beimeizhou;英語:North America;字源:亞美利哥•維斯蒲賽),“北亞美利加洲”的簡稱,位於地球西半球北部。東臨大西洋,西臨太平洋,北瀕北冰洋,南以巴拿馬運河為界與南美洲相分。大陸北至布西亞半島的默奇森角(北緯71°59′,西經94°26′),南到阿蘇埃羅半島的馬里亞托角(北緯7°12′,西經81°05′);東至拉布拉多半島的聖查理斯角(北緯52°13′,西經55°40′),西到蘇厄德半島的威爾士王子角(北緯65°37′,西經168°05′)。大陸和島嶼總面積2422.8萬平方千米, 約占全球陸地面積的 16.2%,是世界第3大洲,次於亞洲非洲。北美洲還包括加勒比海中眾多島嶼。

  北美洲絕大多數居民是來自歐洲、非洲和亞洲等100多個民族的移民及其後裔,歐洲國家移民的後裔最多。北美洲民族除印第安各族外,多是近代才形成的,歐洲白種人、美洲印第安人和非洲黑種人相互通婚,形成了北美洲眾多的混血民族。美利堅人、墨西哥人和古巴人等都是混血而成的較大的新興民族。居民主要信奉基督教、天主教。美國、加拿大、牙買加和巴哈馬等國通用英語,墨西哥、中美洲各國以及西印度群島上的一些國家和地區通用西班牙語,海地、法屬殖民地和加拿大魁北克省使用法語。還有部分人使用荷蘭語、印第安語等。

  與北美洲有關的地區性政治、經濟和軍事組織有: 美洲國家組織、中美洲國家組織、中美洲共同市場、中美洲防務委員會、加勒比國家聯盟。

  世界七大洲:按面積從大到小為:亞洲非洲北美洲南美洲南極洲歐洲大洋洲。北美洲與南美洲合稱美洲
         從社會政治角度,將美洲西班牙語和葡萄牙語盛行的地區:墨西哥、大部分的中美洲、南美洲以及加勒比海地區稱為拉丁美洲
  世界四大洋:按面積由大到小為:太平洋大西洋印度洋北冰洋。因為海洋學上發現南冰洋有重要的不同洋流,於是國際水文地理組織於2000年確定其為一個獨立的大洋。

人口

  全洲人口分佈很不平衡,絕大部分人口分佈在東南部和西南部沿岸地區。面積廣大的北部地方和美國西部內陸地區人口稀少,有的地方甚至無人居住。居民主要為來自歐洲移民的後裔,其中以盎格魯薩克遜人最多,其次是黑人、印第安人、混血種人,還有少數的猶太人、日本人和華人等。主要信基督新教和天主教。通用英語和西班牙語。

歷史

  早在歐洲殖民者到達之前,印第安人已在北美洲繁衍生息。他們主要分佈於從聖羅倫斯河畔到佛羅里達的大西洋沿岸、中部平原、墨西哥高原和中美地峽等地,依山傍水而居,以農業和漁獵為生,並曾創造了燦爛的馬雅文化和阿茲特克文化。

  哥倫布於1492~1504年間 4次率領西班牙船隊到西印度群島探險,4次航行分別到達巴哈馬群島、安的列斯群島和中美地峽沿海地帶。1497年,卡博特父子到達紐芬蘭島並進至聖羅倫斯河口沿岸。約40年後,卡提埃率法國軍隊沿聖羅倫斯河上溯,到達蒙特利爾一帶。歐洲人“發現”新大陸後,相繼佔領和殖民,對印第安人殘酷掠奪、肆意屠殺,並把他們從世居的土地上趕往西部乾旱地區。

  16世紀中葉,西班牙人首先在美、墨邊界以北的大陸主體部分建立了聖奧古斯丁殖民地。17世紀初,法國人在現加拿大東海岸的新斯科舍建立第一個居留地,隨後建立了魁北克殖民地,並以此為基地,上溯聖羅倫斯河,越五大湖,順密西西比河南下,擴張至墨西哥灣沿岸地區。英國從17世紀初才在佛吉尼亞建立第一個永久性殖民地。此後,荷蘭、芬蘭和瑞典在大西洋沿岸地區相繼殖民。至18世紀早期,北美大陸的殖民勢力基本上是三分天下。英國佔領了從新斯科舍到佛羅里達的大西洋沿岸狹長地帶;法國佔領了從聖羅倫斯河、五大湖到密西西比河流域遼闊而肥沃的中部平原;西班牙佔領了佛羅里達、德克薩斯、新墨西哥以及西至太平洋沿岸的廣闊的遠西地區。英國的殖民活動雖起步較晚,但由於適時地採取了一些有效的移民措施,大批移民,致使其殖民地人口不斷增加,以農業為主的經濟持續發展。1705年英國移民已達法國的20倍,在北美大陸總人數中占絕對優勢。18世紀中期起,英國通過戰爭手段先後奪取了原法國在密西西比河以東和聖羅倫斯河沿岸的大片殖民地。

  英國殖民勢力在大陸東部紮根不久,英國移民及其後裔舉行武裝起義,並於1776年脫離英國,建立美利堅合眾國。與此同時,一些親英皇室的反獨立者紛紛北遷加拿大安大略和魁北克兩省定居。這就是北美大陸兩個大國美國和加拿大的雛形。19世紀中葉,美國領土擴張至太平洋岸。1867年加拿大成為自治領,其版圖也於19世紀70年代推進到太平洋沿岸。橫貫大陸的鐵路幹線建成後,掀起了開發中西部的熱潮。至此,北美大陸主體部分基本上已為英國殖民勢力所控制。法國只剩下紐芬蘭島南面的聖皮爾島和密克隆島兩組小島嶼。

  格陵蘭是歐洲人較早到達的北美島嶼。早期由丹麥和挪威共管,1814年起成為丹麥殖民地,1953年劃為丹麥一個行政區。1979年5月1日起正式實行內部自治。

  北美大陸南部、中美地峽和西印度群島地區,早期西班牙勢力占絕對優勢。16世紀初,已在海地島的聖多明哥建立正式殖民統治機構;16世紀中葉,西班牙已將今加勒比海沿岸國家至少在名義上淪為其殖民地,並將其殖民統治的重點從大安的列斯群島轉移到墨西哥。英、法、荷等西歐國家從16世紀末開始在西班牙尚未殖民的小安的列斯群島建立殖民地。美國在其領土擴展到墨西哥灣沿岸後,開始向中美地峽和西印度群島擴張,佔領波多黎各、控制巴拿馬運河區、購買維爾京群島的 3個小島,第二次世界大戰期間又接管了幾個英屬殖民地。由此,早期拉丁語系宗主國壟斷統治的北美大陸南部、中美地峽和西印度群島,美國的影響已日趨增長。

地理

北美洲衛星影像圖

  北美洲大陸除以巴拿馬運河界南美洲外,幾乎四周環海,岸線全長約62800千米,僅次於亞洲。北部、東部哈特勒斯角以北和西部溫哥華島以北的岸線較曲折,多港灣、半島和島嶼。其餘岸線相當平直,墨西哥灣和加勒比海沿岸多沙洲、沙嘴、舄湖和沼澤,溫哥華島以南很多地段陡崖壁立。眾多的港灣為瀕海國發展海運提供了有利條件。主要海灣有:北部的哈得孫灣和福克斯灣,東部的聖勞倫斯灣、切薩皮克灣,東南部的墨西哥灣(面積154.3萬平方千米,為世界第二大灣)、洪都拉斯灣,西南部的加利福尼亞灣,西部的阿拉斯加灣等。半島和島嶼較多。半島總面積約230萬平方千米。島嶼總面積406.6萬平方千米,占全洲總面積的16.8%,居各洲之首。格陵蘭島為世界第一大島。

地形

  北美洲總體上以高原和山地為主。全洲平均海拔700米。500米以上的高原、山地約占總面積的58%,200~500米的平原、丘陵約占22%,200米以下的平原約占20%。北美大陸地勢的基本特徵是東西兩側高,中間低。高大山脈均呈南北走向,且沿大陸東西兩側分佈,與海岸大致平行,兩大山系之間則是大平原,由此構成三大地形區:

  東部山地和高原區 聖羅倫斯河以北為拉布拉多高原,一般海拔500~600米;以南為阿帕拉契脈,長2600千米,寬200~300千米,一般海拔1000~1500米。阿帕拉契脈南段的東、西兩側,分別為皮德蒙特高原和阿巴拉契亞高原。

  西部山地和高原區 屬科迪勒拉山系,北起阿拉斯加,南至巴拿馬地峽,平均寬800千米,最寬處 1600千米,一般海拔1500~3000米。由洛磯山脈、海岸山脈、阿拉斯加山脈、內華達山脈、喀斯喀特嶺,以及山間高原-盆地等組成。阿拉斯加的麥金利山海拔6193米,為北美洲最高點。加利福尼亞的死穀海拔-85米,是南、北美洲大陸的最低點。

  中部低高原和平原區 東西介於阿帕拉契脈與洛磯山脈,南北界於墨西哥灣沿岸與哈得孫灣沿岸,由勞倫琴低高原、哈得孫灣沿岸平原、大平原、密西西比平原和濱海平原等組成。

水系

  北美洲河流較多。河網分佈及其水文狀況的主要特點是:

  ①外流區占絕對優勢,為全洲面積的88%。除聖羅倫斯河外,各大河幾乎都發源於洛磯山脈。以洛磯山脈為重要分水嶺,以西的育空河、科羅拉多河、哥倫比亞河等注入太平洋;以東的馬更些河注入北冰洋,格蘭德河、密蘇裡河等注入大西洋的墨西哥灣。以阿帕拉契脈為另一個分水嶺,以東的河流注入大西洋,以西的匯流於密西西比河,注入大西洋的墨西哥灣。聖羅倫斯河直接注入大西洋。內流區占全洲面積的12%,分佈在科迪勒拉山系間和格陵蘭島。

  ②以洛磯山脈為界,東部河網密度、水系發育程度大大高於西部。東部的北冰洋和哈得孫灣流域水系紊亂,河湖不分,瀑布、急流遍佈;墨西哥灣流域水道迂曲,河谷寬平,水流平緩,比降微小。西部太平洋流域河谷深切,水流湍急。由科羅拉多河深切而成的科羅拉多大峽谷,從小科羅拉多河河口至格蘭德瓦什崖長349千米(以帕裡亞河河口起算,則長446千米),穀頂部寬6.5~29千米,穀底水面寬不足1000米,最深1900米,為全球陸地上最長的峽谷。

  ③河網水文狀況地域差異較大。全洲河流年平均徑流深度為339毫米,其分佈是:西部由北往南減少,東部由西北向東南增加。在水源補給上,大致以北緯45°為界,以北主要依賴冰雪融水,汛期發生在春季或春夏之交;以南主要是雨水補給,汛期多在夏季。

  北美洲的湖泊以淡水湖為主,又以大湖群著稱。淡水湖面積總計40萬平方千米,居各洲之冠。面積在1000平方千米以上的湖泊有22個,除大鹽湖外,都是淡水湖,主要分佈在大陸北半部。美國和加拿大共有的蘇必利爾湖、休倫湖、伊利湖、安大略湖及美國的密歇根湖,稱五大湖,總面積24.5萬平方千米,總蓄水量2.3萬立方千米,組成世界上最大的淡水湖群,有"北美大陸地中海"之稱。蘇必利爾湖為世界最大的淡水湖和北美洲最深的湖泊。

氣候

  北美洲氣候的基本特徵是:

  ①氣候類型複雜多樣。全洲南北跨緯度達70°,擁有從熱帶到寒帶的各種氣候類型。大陸北部沿海地帶、加拿大北極群島和格陵蘭島屬極地氣候;拉布拉多半島至阿拉斯加的大陸北部屬亞寒帶大陸性氣候;北緯40°~50°,西經100°以東地區,屬溫帶大陸性氣候;美國東南沿海屬亞熱帶濕潤氣候,西南沿海則屬地中海型氣候;美國西部山間盆地和墨西哥北部屬乾旱與半乾旱氣候;中美地峽和西印度群島屬熱帶氣候。格陵蘭島中部1月平均氣溫低達-47℃,極端最低氣溫-70℃,為西半球寒極區。加利福尼亞死谷極端最高氣溫達56.7℃,為北美熱極。

  ②各種氣候類型的分佈有序。北部由北往南,冰原氣候、極地長寒氣候、亞寒帶大陸性氣候呈南北排列;亞寒帶以南,大致以西經100°為界,大陸東部自北而南依次為溫帶大陸性氣候、亞熱帶濕潤氣候、熱帶海洋性氣候,南北排列,東西延伸,緯向地帶性顯著;大陸西部自東向西乾旱性增強,氣候類型按東西排列,南北延伸,呈非緯向地帶性特點;大陸西岸由北往南依次為溫帶海洋性氣候、地中海型氣候、熱帶乾旱氣候和熱帶幹濕季氣候,南北排列,南北延伸,呈經向地帶性結構。

  ③溫帶大陸性氣候佔優勢。全洲面積的一半以上地處北溫帶,氣溫年較差較大,降雨多集中在夏季,具有明顯的大陸性。1月平均氣溫在0℃以下的地區約占全洲面積的3/4。冬季南北溫差達70℃。氣溫年較差約50℃。夏雨占全年降雨量的40.7%。

  ④降水分佈不均勻。大致以洛磯山脈為界,以東年降水量由西北向東南由500毫米至3000毫米逐漸增多,以西大部在500毫米以下。北緯50°以北的加拿大和阿拉斯加的太平洋沿岸,年降水量3000毫米以上,是全洲降水最多地帶。美國大盆地西南部、科羅拉多河下游、北極群島和格陵蘭島北部,年降水量不足100毫米,是全洲降水量最少的地區。

植被

  北美洲植被類型多樣,從北極的冰原、苔原到熱帶的常綠林,從沿海的落葉闊葉林到內陸的草原,植被類型較為齊全。其分佈特點是:

  ①北部緯向地帶性明顯。格陵蘭島是冰原,大陸北岸和北極群島是苔原,橫貫阿拉斯加半島與拉布拉多半島間廣闊地帶是針葉林。

  ②東西部明顯不同。針葉林帶以南,大致以西經95°為界,東部自北而南依次為溫帶針闊葉混交林、溫帶落葉闊葉林、亞熱帶常綠林;西部從東向西依次為森林草原、高草原、矮草原、半荒漠和荒漠;太平洋沿岸地帶自北而南依次為針葉林、亞熱帶硬葉常綠林和灌木林、熱帶荒漠、熱帶草原和熱帶雨林。

  ③南部向風帶與背風帶對比鮮明。向風帶為熱帶常綠林,背風帶為熱帶稀樹草原。

  ④西部高山區垂直地帶性顯著。隨高度不同有山地針葉林、山地草甸、山地苔原和永久冰雪帶等。

礦產資源

  北美洲已探明的礦物中儲量較多的主要有:石油、天然氣、煤、鐵、銅、鎳、鈾、鉛、鋅、鉬、銀、釩、錸、硒、鉑、金、硫磺、石棉、鉀鹽和磷灰石等。科迪勒拉山地富藏銅、鉛、鋅、銀共生礦,硫磺分佈很廣;加拿大地盾多金屬礦藏富集區,有拉布拉多-魁北克鐵礦區、蘇必利爾湖鐵礦區、安大略-魁北克多金屬礦區、西安大略金礦區、馬尼托巴-薩斯喀徹爾銅-鎳礦區等;中部平原區以燃料礦藏為主;阿帕拉契脈礦藏多樣,主要是煤和石棉;墨西哥灣沿海平原石油儲量相當豐富。據探明的儲量,銀礦占世界探明儲量的51%,主要分佈在墨西哥、加拿大安大略省和美國愛達荷州。鉀鹽占世界的68.7%,加拿大薩斯喀徹爾省有世界最大的鉀鹽礦床。鉬礦占世界61%,主要分佈在科羅拉多高原。占世界儲量1/3以上的礦物還有:主要分佈於美國、加拿大和墨西哥的鋅、鉛和煤,美國和加拿大的錸、硒、鈾,加拿大、古巴和美國的鎳,以及加拿大的石棉。此外,已探明的可采儲量,有石油135.98億噸,天然氣10.9萬億立方米,鐵礦279.4億噸。

地理分區

  北美洲戰略地位重要。可分為7個地理區。各區因所處的位置不同,戰略地位亦有差異。

東部地區

  拉布拉多高原和阿帕拉契脈以東地區。東瀕大西洋,地跨加拿大和美國的東部沿海,為北大西洋海上交通要衝地帶,也是北美與歐洲空中交通樞紐地帶。東北部的紐芬蘭島、佈雷頓角島、安蒂科斯蒂島和艾德華王子島等成犄角之勢拱衛大陸,建有加拿大海上部隊基地阿真舍、聖約翰斯和薩默塞德。新斯科舍半島分隔聖勞倫斯灣和芬迪灣,系加拿大東部的戰略要地,建有海上部隊基地哈利法克斯、格林伍德。加拿大武裝部隊海上司令部和大西洋艦隊司令部駐在哈利法克斯。佛羅里達半島分隔大西洋與墨西哥灣,為西印度群島地區出入北美大陸的跳板,是美國空軍部署最密集的地區之一。半島東岸的卡納維拉爾角建有著名的甘迺迪航太中心,為美國最大的遠端導彈試驗基地和航天器發射基地。半島西岸的坦帕設有美國專門對付生物和化學武器襲擊的特別行動指揮部。佛羅里達海峽北側的基韋斯特是美國本土最南端邊陲重鎮,建有海軍基地。本地區還建有諾福克、查爾斯頓、斯塔滕島海軍基地,洛林、蘭利、麥克迪爾空軍基地。美國武裝部隊中央總部和特種作戰司令部駐麥克迪爾空軍基地,美國武裝部隊大西洋總部、美海軍大西洋艦隊司令部、美海軍第2艦隊司令部和北大西洋公約組織大西洋盟軍最高司令部均駐諾福克,美國空軍空中作戰司令部駐蘭利。英國殖民地百慕大群島地處南、北美洲大陸東岸海上航線中途,建有英國海軍基地,美國海軍航空站。

中部地區

  拉布拉多高原、阿帕拉契脈與洛磯山脈之間的遼闊地區。地處北美大陸中央,為聯繫東、西部地區的紐帶。北側的哈得孫灣、哈得孫海峽與大衛斯海峽一起,構成北美大陸和格陵蘭島間的海上走廊。南側的墨西哥灣是連接北美大陸與西印度群島各國的海上通道,也是歷史上美軍對古巴、墨西哥和瓜地馬拉等國進行武裝干涉的集結地域。本區建有加拿大的海上部隊基地漢米爾頓,機動部隊基地卡爾加里,空中部隊基地耶洛奈夫、穆斯喬、溫尼伯、諾斯貝、渥太華、特倫頓和聖于貝爾等。加拿大武裝部隊北部司令部駐耶洛奈夫,空中司令部駐溫尼伯,通信司令部駐渥太華,訓練司令部駐特倫頓,機動司令部駐聖于貝爾。建有美國的新奧爾良、彭薩科拉海軍基地,埃爾斯沃思、大福克斯、索耶、奧弗特、斯科特、彼得森、戴耶斯、卡斯韋爾、巴克斯代爾等空軍基地。墨西哥灣沿岸地區是美空軍部署最密集的地區之一。美國武裝部隊戰略司令部駐奧弗特,運輸司令部和空軍空中機動司令部駐斯科特空軍基地,航太司令部以及美、加聯合組成的北美航空空間防禦司令部駐彼得森空軍基地。達拉斯-沃思堡為美國高技術武器生產基地。休士頓市東南35千米處建有美國國家航空和航天局最大的空間科研基地林登•詹森航太中心。

西部地區

  洛磯山脈以西地區。西臨太平洋,地跨加、美兩國西部,是北太平洋海上交通的樞紐地帶,北美與遠東、大洋洲空中交通的樞紐地帶。建有加拿大海上部隊和空中部隊基地科莫克斯,海上部隊基地埃斯奎莫爾特。加拿大海上部隊太平洋艦隊司令部駐埃斯奎莫爾特。美國海軍第3艦隊司令部駐聖達戈。建有美國戰略導彈潛艇基地班戈,海軍基地洛杉磯、聖達戈,空軍基地費爾柴爾德、愛德華茲、卡斯爾和範登堡等,還有美軍達格韋武器試驗場、尤馬武器試驗場、內華達核子試驗場、懷達桑茲導彈試驗場、中國湖海軍軍械中心等。加利福尼亞州是美海、陸、空軍部署最密集的地區之一。

西北部地區

  即阿拉斯加地區。位於北美洲西北部,北臨北冰洋,西瀕白令海,南瀕太平洋,西北隔白令海峽與亞洲相望,是美國最靠近亞歐大陸的戰略要地。設有美國空軍阿拉斯加司令部,是美空軍部署最密集的地區之一。克利爾建有美軍戰略預警系統的大型雷達站,為美遂行戰略偵察、預警和本土防空的前哨基地。建有埃爾門多夫、艾爾森、謝米亞等空軍基地,艾達克、科迪亞克海軍基地。阿拉斯加灣及其以南水域構成美國本土與阿拉斯加的海上走廊。

南部地區

  指中美地峽地區。位於太平洋與大西洋的墨西哥灣、加勒比海之間,地處美洲大陸南北接合部,為聯繫南、北美洲大陸的紐帶,素有"美洲陸橋"之稱。建有墨西哥的阿卡普爾科-德華雷斯、恩塞納達等海、空軍基地,馬薩特蘭、韋拉克魯斯、坦皮科等海軍基地,布埃布拉、瓜達拉哈拉、梅里達等空軍基地。墨西哥海軍太平洋海區司令部駐阿卡普爾科-德華雷斯,墨西哥灣海區司令部駐韋拉克魯斯。還建有瓜地馬拉的聖托馬斯-德卡斯蒂亞、聖約瑟、巴里奧斯港等海、空軍基地,尼加拉瓜的卡貝薩斯港海、空軍基地,洪都拉斯的科爾特斯港、尼加拉瓜的科林托、巴拿馬的科隆等海軍基地。巴拿馬運河系溝通太平洋與大西洋的咽喉要道。美軍在巴拿馬運河區建有霍華德空軍基地等軍事設施。美國武裝部隊南方總部駐誇裡海茨,南方總部陸軍司令部和海軍司令部分別駐克萊頓堡和阿馬多堡。

北部島嶼地區

  格陵蘭島和加拿大北極群島地區。格陵蘭島位於北美洲東北部,北冰洋與大西洋之間,為北極地區的戰略要地,扼北美大陸與歐洲間海、空交通要衝,對於橫越北極的空中交通具有重要意義。丹麥武裝部隊格陵蘭司令部駐葛籣訥代爾海軍基地。美國和北大西洋公約組織在島上建有南斯特倫菲尤爾、圖勒空軍基地,以及導彈核潛艇導航雷達站、彈道導彈早期預警系統雷達站。加拿大北極群島是北美大陸以北、格陵蘭島以西的一群大小島嶼,構成北美大陸的北部屏障。巴芬島與拉布拉多半島間的哈得孫海峽,是哈得孫灣通大西洋的交通要道。

東南部島嶼地區

  指西印度群島地區。位於北美洲東南部,大西洋及其屬海加勒比海、墨西哥灣口之間,由巴哈馬、大安的列斯和小安的列斯3列群島組成。地當南、北美洲海、空交通要衝,扼大西洋-太平洋經巴拿馬運河的海上航線。古巴島扼溝通墨西哥灣與加勒比海的尤卡坦海峽,同安德羅斯島共扼溝通大西洋與墨西哥灣的佛羅里達海峽,同伊斯帕尼奧拉島共扼溝通大西洋與加勒比海的向風海峽。上述三島具有重要戰略價值。該地區建有古巴的哈瓦那、多明尼加的聖多明哥、海地的太子港等海、空軍基地。美國在古巴和波多黎各分別建有關塔那摩灣海軍基地和羅斯福羅茲海軍航空站,在安提瓜島上建有美軍綜合探測與跟蹤雷達站。法國在馬提尼克島的法蘭西堡建有海軍基地。荷蘭在阿魯巴島的奧拉涅斯塔克,庫拉索島的維倫斯塔均建有海軍基地。

經濟

  北美洲是世界工業發達的地區之一。農業生產的專門化、商品化和機械化程度很高。採礦業規模較大,主要開採煤、原油、天然氣、鐵、銅、鉛、鋅、硫磺等,而錫、錳、鈷、鋁、金剛石、鉭、鈮等重要戰略原料幾乎全部或大部靠進口。北美洲中部平原是世界著名的農業區之一,農作物以玉米、小麥、稻子、棉花、大豆、煙草為主,大豆、玉米、小麥產量在世界農業中占重要地位。中美和西印度群島諸國主要產甘蔗、香蕉、咖啡、可哥等熱帶作物。

  北美洲豐富的自然資源和多種多樣的環境類型為經濟的多樣化發展奠定了基礎,西歐國家早期的殖民統治、人口的大量移入促進了本洲的早期開發和發展。美國和加拿大是當代發達的資本主義國家,擁有雄厚的物質技術基礎,形成了複雜的工農業生產體系。其中美國工業產值約占資本主義世界的40%左右,而其他國家和地區均為發展中國家,多為單一的種植園經濟,經濟基礎薄弱,成為這些發達資本主義國家資源掠奪和經濟控制的目標。

農業

  北美農業生產水準較高,農場、種植園和牧場為主要的生產組織形式,機械化、化學化、良種化程度較高;高度的地區專門化生產,如美國中部平原區的小麥帶、玉米帶和棉花帶,五大湖和新英格蘭地區的乳酪帶等。而且產品的商品化程度很高,如小麥帶所產小麥,在國際小麥貿易中占重要地位,西印度群島各國的蔗糖在國際食糖貿易中也相當重要。種植業主要分佈于平原地區。中部平原是全洲也是世界上重要的現代化農業區,糧食作物以小麥、玉米為主,經濟作物有棉花、大豆、香蕉、煙草、咖啡等。棉花主要分佈於美國的棉花帶,以及墨西哥、尼加拉瓜、薩爾瓦多和瓜地馬拉。中美地峽是世界上最大的香蕉輸出地。畜牧業也是北美洲重要的農業部門,五大湖和新英格蘭地區以飼養乳牛為主,大平原南部半乾旱區則以肉牛為主。美國玉米帶的養豬業和東南部的養雞業也相當發達。漁業以海洋捕撈為主,紐芬蘭島東南部為寒暖流交匯處,為世界最大漁場,盛產鱈魚和鰈魚。美國東北部岸外漁場盛產龍蝦。

工業

  北美洲是世界工業發達地區之一,尤其美國和加拿大為世界重要工業大國。美國的電子、宇航、電力、化學、機械製造等工業居世界領先地位,輕工、石油、煤炭、鋼鐵、汽車等部門也很發達。加拿大是世界主要礦業國之一,在已開採的60餘種礦物中,鋅、鎳、石棉、鉀鹽、鈾、鉬、硫磺、黃金、白銀、銅、鉛、鋅、鐵產量均居世界前列,為世界最大的礦產品出口國。製造業發展水準也相當高,是加拿大最大的工業部門。第二次世界大戰後,運輸設備、鋼鐵、機械製造、化工等部門發展很快。煉油工業規模很大,石油化學工業也相應發展。汽車工業是發展最快,外資最集中的部門。此外制材和紙漿、造紙工業在世界上也佔有突出地位。墨西哥的石油和採礦業(銀、鎘、螢石等)、特立尼亞和多巴哥的石油、天然氣和瀝青開採、牙買加的鋁土開採、古巴的制糖和採礦等也很著名。

  工業部門的空間分佈可以分為幾大區帶:

  ①中部大西洋沿岸工業帶為從美國波士頓到巴爾的摩的狹長地帶,早期工業有紡織等,今已發展成為具有紡織、食品、化學、機械製造、造船、鋼鐵、電子等部門的綜合性工業基地。紐約是帶內最大的港口和工業城市。

  ②五大湖工業區分佈在五大湖以南的聖保羅-辛辛那提-布法羅三角區內,是北美主要的製造業基地,鋼鐵工業、汽車、農機等居重要地位。匹茲堡有鋼都之稱,底特律是世界知名的汽車城,克利夫蘭是美國重型機器製造業中心,芝加哥為本區最大的工業城市、鐵路樞紐。

  ③聖勞倫斯工業帶主要分佈在加拿大境內的聖勞倫斯谷地和五大湖下游低地區,為加拿大工業最集中的地區,主要有鋼鐵、汽車、機械製造、造船、化學、食品等工業部門,多倫多、蒙特利爾為全國兩大工業中心,溫莎是汽車製造中心,漢米爾頓是全國最大的鋼鐵和重型機器製造中心。

  ④墨西哥灣沿岸工業區是在墨西哥灣油田基礎上發展起來的新興工業區,以石油開採、石油化工、飛機製造和宇航工業為主。

  ⑤太平洋沿岸工業區北起西雅圖、南到聖達戈,是美國另一新興工業帶,以電子、宇航、石油工業為主,西雅圖和洛杉磯是美國飛機製造中心,附近的矽谷是世界上最大的微電子工業中心。

  ⑥墨西哥中央高原工業區位於墨西哥高原南部,是石油、採礦工業為基礎的墨西哥最重要的工業區,最大的工業中心是墨西哥城和瓜達拉哈拉。

對外貿易

  北美洲特別是美、加工農業生產的高度發達使得本洲成為世界最重要的進出口貿易地區,而且對於國外市場有重要依賴性。出口產品有農林和畜產品,如小麥、大豆、原油、木材、紙漿、蔗糖、香蕉等以及工業品電子、儀錶、飛機、汽車、各種機械和化工產品等。美、加邊界的自由貿易區在北美洲商業和貿易發展中具有十分重要的意義。

交通運輸

  北美洲的交通運輸業比較發達,大宗外貿商品主要依靠海運,重要的國際性海港有紐約、新奧爾良、休士頓、巴吞魯日、費城、洛杉磯、溫哥華、蒙特利爾、科隆、哈瓦那等,紐約的伊麗沙伯港、奧克蘭、西雅圖等為重要的集裝箱港口。公路運輸是陸地運輸的主要形式,美、加兩國之間的高速公路網發達,運輸繁忙。洲際運輸主要依靠航空,著名的國際航空港有芝加哥、亞特蘭大、紐約、邁阿密、洛杉磯、三藩市、溫哥華、多倫多、渥太華、墨西哥城、哈瓦那等。鐵路通車里程雖仍居世界前列,但鐵路客運日趨蕭條,主要用作貨物運輸。

旅遊

  北美洲旅遊業比較發達,美國、加拿大各大城市集中了眾多的名勝古跡、現代建築群和各種現代化的文化、娛樂設施。洲西部山區多國家公園,沿海多海濱遊覽勝地。最著名的旅遊城市有邁阿密、華盛頓、西雅圖、洛杉磯、渥太華、溫哥華以及西印度群島的哈瓦那等。

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