勒威耶

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  勒威耶(1811~1877;Le Verrier,Urbain Jean Joseph),法国天文学家。1811年3月11日生于诺曼底的圣洛,1877年9月23日卒于巴黎。20岁进巴黎综合工科学校,此后就读于烟草工艺专科学校。1837年任综合工科学校天文教师,1846年当选法国科学院院士。曾任巴黎大学天文学教授,1854~1870年和1873~1877年两度出任巴黎天文台台长。他把当时已发现的天王星运动的不规则性归于一颗未知行星摄动的结果,1846年8月31日向法国科学院呈报了题为“论使天王星运行失常的行星,它的质量、轨道和现在位置的决定”的论文。同年9月,他又写信给柏林天文台,要求该台搜寻这颗未知行星。1846年9月23日,该台的J.G.伽勒只用1小时就在距勒威耶预告位置不足1°处发现了它,9月24~25日又作了进一步的观测,遂完全加以确认。该行星后来称海王星。恩格斯高度赞誉发现海王星的认识论意义。英国天文学家J.C.亚当斯比他更早作出了类似的计算,并将结果报告格林尼治皇家天文台台长G.B.艾里和剑桥大学天文台台长J.查理士,但他们坐失良机,未能发现它。现在人们公允地把他和亚当斯视为海王星的共同发现者。19世纪60~70年代,他编制了太阳系中当时已发现的8颗行星的星历表,此后近半个世纪中得到广泛的应用。1859年他发现水星近日点存在每世纪38″的反常进动,以为这是一颗水内行星摄动的结果,还计算了它的可能位置。但人们一直未能发现它。原来它并不存在。1915年,A.爱因斯坦成功地用广义相对论解释了水星近日点反常进动。此外,他还曾负责组织预报风暴的大规模气象观测网,为现代气象学的发展作出了贡献。