劳动

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  劳动汉语拼音:Laodong;英语:Labour),人类特有的基本的社会实践活动。人通过有目的的活动改造自然对象,并在这一活动中改造人自身的过程。劳动体现了人与自然、人与人两方面关系的统一。

  马克思在《资本论》中指出,劳动“是人和自然之间的物质变换即人类生活得以实现的永恒的自然必然性”。人作为一种拥有自然力的物质存在,为了在对自身有用的形式上占有自然物,使之符合和满足自己的需要,就必须以有目的的活动直接或间接地作用于外部自然,引起和控制人与自然之间的物质变换过程。在这一过程开始以前,劳动结果已预先存在于人的观念之中。通过劳动过程,人不仅使自然界发生物质形态的变化,实现人的目的,而且使人自身的自然得以改善和改变。因此,劳动是人类生存的最基本的条件。

  劳动也是社会的过程,是人与人、人与社会相互作用的基础和相互联系的纽带。人类所特有的劳动只有在一定的社会关系中才能实现,同时劳动也促使人们形成日益丰富的社会关系体系。劳动是人的全部社会关系和其他一切活动产生和发展的源泉与动力。

  劳动是人类的本质活动,表现为人的自我创造活动。在人与自然的关系方面,劳动把人从狭义的动物界中提升出来。劳动工具的制造与使用,是区分人的劳动和动物本能活动最突出的客观标志。劳动的自觉目的性是人和动物的本质区别。在人与人、人与社会的关系方面,劳动不仅形成人的社会性,造就了社会化的人,而且把盲目支配人的社会力量置于人们的自觉控制之下。

  劳动过程最简单的要素包括:

  1. 有目的的活动即劳动本身;
  2. 劳动对象;
  3. 以劳动工具为主的劳动资料。

  劳动是体力劳动和脑力劳动的结合。“单个人如果不在自己的头脑支配下使自己的肌肉活动起来,就不能对自然发生作用。”(《马克思恩格斯选集》第2卷,人民出版社1995年版,第215页)

  劳动是不以任何社会形式为转移的人类生存和发展的基础,这是劳动的一般性。但在不同的历史条件、特别是不同的生产关系下,劳动的性质是不同的。在生产资料氏族公有的原始社会里,人们平等地集体进行生产劳动,共同分享劳动成果。在以生产资料私有制为基础的阶级社会中,先后出现了奴隶劳动、农奴劳动、雇佣劳动,劳动成果绝大部分被剥削者无偿占有,劳动异化成异己的活动,成为劳动者的沉重负担。社会主义以生产资料公有制为主体,劳动者成为生产资料和劳动产品的主人。劳动成为服从于劳动本身的内在目的,成为使劳动者体力和智力得以充分发挥的自主劳动。随着生产力发展、社会制度完善和向共产主义过渡,劳动将逐渐成为人们生活的第一需要。