动物

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科学分类
域:真核域 Eukarya
(未分级)
单鞭毛生物 Unikonta
后鞭毛生物 Opisthokonta
界:动物界 Animalia

  动物汉语拼音:Dongwu;学名:Animalia),生物分类学动物界物种的统称。此界成员均属真核生物,包括一般能自由运动、以(复杂有机物质合成的)碳水化合物蛋白质为食的所有生物

  动物界作为动物分类中最高级的阶元,已发现的共35门70余纲约350目,包括原生动物多孔动物刺胞动物扁形动物线形动物苔藓动物环节动物软体动物节肢动物棘皮动物脊索动物等,已知有150多万种,分布于地球上所有海洋陆地、包括山地草原沙漠、森林、农田、水域以及两极在内的各种生境,成为自然环境不可分割的组成部分。

  距今5亿多年的寒武纪时,生命大爆发,现今所知的动物门类几乎都已出现。距今4亿多年的志留纪时,植物由海洋开始向陆地移居,动物随即跟进,蝎子蜘蛛和一些早期昆虫成为最早的陆地动物。由硬骨鱼类衍生的两栖类动物于泥盆纪时出现在陆地上。而后,又衍生出爬行类动物。约距今2.2亿年的古生物末期,发生大灭绝,大多数门类的动物灭绝,新的物种代之而起。中生代时(距今2.2亿~0.65亿年)爬行类大盛,成为当时的主角,形成恐龙世界。中生代末期又发生大灭绝,大部分爬行类灭绝,只有少数小型种类存活下来。但爬行类先祖的后代——哺乳类鸟类两类脊椎动物,于新生代(距今0.65亿年至今)分别在陆地上、空中称王。在距今0.65亿年时原始灵长目动物诞生,它们在数千万年中由低等猴类发展为高等猴类,进而演化为猿类,在距今800万~600万年演化出人类(见人科)。

  动物界中,种类最多的是节肢动物门,其中的昆虫纲就有100万余种;种类少的,如帚形动物门总共才有10种左右。由于对生活环境的适应性变异,依门类不同,在形态和功能上差异悬殊。仅就个体大小而言,原生动物系由单细胞构成,是动物中最低等、最原始的类群;脊索动物中的蓝鲸体长可达30多米,为当代所罕见的庞然大物。

  动物与植物等及其他各界生物不同,一般不能将无机物合成为有机物,只能以植物、微生物或动物等作为营养来源,是异养的,因而发展了独特的形态结构(神经、肌肉系统等)、生理功能(兴奋、抑制、自稳态等)、行为(取食、求偶),以进行消化、吸收、呼吸、循环、排泄、感觉、移动和繁殖等一系列生命活动。

  动物与植物的关系密切,两者在很多方面是相似的。如有相似的化学组成;均能直接摄取水和无机盐;有共同的起源和祖先等。低等的动植物均兼具对方的特性。它们的差别是适应性的,只有在多细胞的高等动物和高等植物间才有明显差别;另外,动物无细胞壁或细胞壁由含氮物质组成,而植物的细胞壁由纤维素组成。

  人类也是动物界的成员,属于脊索动物门哺乳纲灵长目人科。人与动物关系密切。许多动物(如家畜、家禽、鱼类等家养动物)是人类的食物来源和工业、医药业的原料,给人类的生存和发展带来了巨大利益;也有许多动物破坏人类的生产活动(如害虫、害兽)或给人类带来严重的疾病;一些动物(如猫、狗)是人类的伴侣。人类要善待自然,包括善待动物。

  另见:动物界