科隆群岛

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  科隆群岛太平洋东部的火山群岛。又称加拉帕戈斯群岛。因盛产巨龟而得名。位于北纬1°40′~南纬1°25′和西经89°14′~92°01′之间。东距南美大陆厄瓜多尔海岸约970千米。为厄瓜多尔的一级行政区。面积7994平方千米。人口约8000。省会黑巴克里索港,在圣克里斯托瓦尔岛上。

  由9个较大岛屿(面积均在50平方千米以上)和众多的小岛、岩礁组成。其中伊莎贝拉岛最大,面积4275平方千米;其次是圣克鲁斯岛,面积1020平方千米。群岛系第三纪晚期海底火山喷发堆积而成,主要为玄武岩,岛上火山锥林立,部分至今仍有活动。共有2000多个火山口,其中以伊莎贝拉岛上的谢拉内格拉火山口最大,形成直径6.5~10千米的火山湖。地面崎岖不平,熔岩流遍布,沿岸崖壁陡峭,最高峰阿苏尔峰海拔1689米。地跨赤道,因受秘鲁寒流的影响,气候较为凉爽,降水较少。岛上植物有700多种,其中250种是特有种。沿岸干旱低地疏落分布着仙人掌和灌木丛,高地生长着羊齿类植物和禾本科草类,介于低地和高地之间的地区则覆盖有森林。动物约有700多种,鸟类80余种。岛上动物奇特,爬行类居多,尤以巨龟和大蜥蜴闻名于世。1835年8~9月,科学家达尔文曾到群岛考察,采集了193种植物(其中约100种是当地特有种)和蜥蜴、龟、雀科鸣禽等动物标本,从中发现了大量的物种变异的事实,为其生物进化论提供了有力证据。

  科隆群岛原为无人居住的荒岛。1535年3月10日,被西班牙殖民者发现。17世纪成为海盗出没的场所。19世纪为捕鲸船只的食品和淡水补给地。1832年2月12日归属厄瓜多尔,为囚犯流放地。可耕地仅占群岛面积的4%。居民主要居住在少数有淡水供给的岛上,其中圣克里斯托瓦尔岛约占总人口一半,其次是圣克鲁斯、圣玛丽亚和伊莎贝拉岛。高地居民主要种植谷物、蔬菜和水果,沿海居民则以捕鱼为生。巴尔特拉岛上筑有飞机场。旅游业日益发展。1959年厄瓜多尔和国际达尔文基金会联合在圣克鲁斯岛设立生物研究站,并在群岛开辟有野生动、植物保护区。由于具有独特的生态系统,有“活的生物进化博物馆”之称,被联合国教科文组织宣布为“人类的自然财富”。