冰川学

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  川学拼音bīng chuān xué),研究地球表面各种自然冰体的学科。

  自然冰体包括山岳冰川、大陆冰盖、海冰、河冰、湖冰、地下冰、季节性结冰以及积雪和运动中的雪等。早期只研究冰川,现已扩展到研究地表一切形态的自然冰体。

分类

  冰川学按其研究内容,分为物理冰川学、水文气候冰川学和地质地貌冰川学3个分支学科。

  ①物理冰川学。研究冰的内部结构,力学、热学、电学性质和化学成分,又称冰川物理学。其中,发展较快的是结构冰学,它研究雪、冰晶体的成长、结构和变化,各种积雪变质和水冻成冰过程,冰的动力变质和热力变质,世界成冰带的划分等。

  ②水文气候冰川学。 包括冰川水文学 ( 又称冰雪水文学)和冰川气候学。主要研究冰雪与大气圈、水圈的相互作用。包括冰形成、存在和消融的气候条件,冰与大气间的热量和辐射交换,冰川进退与气候变化和海面变化的关系,冰雪的气候作用与消融过程,冰川融水对河流的补给作用,冰川洪水、冰湖溃决、冰川泥石流等灾害及其预报。

  ③地质地貌冰川学。包括冰川地质学和冰川地貌学。研究冰川与地表的相互作用及其地貌过程、冰缘现象、冰川沉积、第四纪及其他地质时代的冰川问题。

  20世纪中期以后,许多国家的冰川研究重点从山岳冰川转向对极地冰盖的考察和研究,尤其对南极大陆冰盖(地球上最大的冷源)的研究。