共和党(美国)

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共和党 党徽
  共和党英语:Republican Party),又称老大党大老党(GOP,Grand Old Party),美国当代两大主要政党之一(另一个是民主党),其标志是大象,代表色为红色。共和党的前身为1792年成立的民主共和党。1825年,民主共和党发生分裂,其中一派组成国民共和党,1834年改称辉格党。1854年7月,辉格党与北部民主党和其他反对奴隶制的派别联合组建了共和党。1860年11月,共和党领导人林肯当选总统,该党首次执政。南北战争中,共和党政府领导北部军民粉碎了南部奴隶主的叛乱,废除了奴隶制,维护了联邦统一,从而赢得巨大声望。战后,该党连续执政20年之久,先后由约翰逊、格兰特、海斯、加菲尔德、阿瑟出任总统。1884年,共和党在总统选举中失利。

  共和党1854年创党以来,在39届总统选战中赢得了23届,包括最近10届中的6届;自从那时开始,29位美国总统有18位都是共和党人。共和党创立时期,结合了当时反对奴隶制度扩张的政治势力,并且将党的价值奠基于“个人自由”和“国家团结”之上。而在当代政治中,共和党则被视为是社会保守主义(包括维护“家庭价值”)、经济古典自由主义(包括支持“保守财政政策”)以及在外交和国防问题上采取强硬态度(关注美国盟友的安全,如科威特以色列日本等,并支持反恐战争)的右派政党。最近一任共和党籍美国总统为来自得州的乔治·沃克·布什

  与民主党相比,共和党在社会议题上倾向保守主义,经济上主张自由主义,与企业界关系紧密,但很少获得工会组织的支持。共和党支持低税收,在经济议题上主张限制政府规模和支持商业发展;在一些社会议题如堕胎上共和党则支持政府介入。在对外政策和国家安全方面,共和党立场强硬。

  共和党没有固定政纲,只有适应每次大选需要的竞选纲领。共和党党员多数是不固定的,凡在选举中投票选举该党总统候选人的选民都被认为是该党党员。共和党全国代表大会 每四年举行一次,主要工作是推选该党总统和副总统候选人,通过党的竞选纲领,选举党主席。共和党的常设最高机构是全国委员会,由主席领导,每年召开两次会议。 

共和党标志和名称

  虽然民主党比共和党要来的老,但“大老党”(Grand Old Party)这一词经常被用以作为共和党的昵称,而其缩写G.O.P.也经常被人使用。依据牛津英语词典的解释,将共和党称为大老党最早起源1876年,而G.O.P.这一简称则起源于1884年。

  共和党的吉祥物和象征则是象,托马斯·纳斯特(Thomas Nast)在1874年11月7日于《哈泼斯》周刊上发表的政治漫画通常被认为是这一吉祥物的由来[23]。不过,在20世纪初期时,共和党在中西部地区如印第安那州和俄亥俄州所使用的选举标志是鹰,以此与民主党的驴相对。目前印第安那州的共和党部仍然使用鹰这个标志。

  共和党也常将党举行的各式募款庆祝活动日取名为林肯日(Lincoln Day),以此纪念共和党最早的总统亚伯拉罕·林肯。

  虽然美国的两大党(以及其他小政党)都习惯以美国国旗传统的红、白、蓝三色作为作为它们的宣传和代表颜色,在2000年的选举后,红色已经成为共和党的代表颜色,而蓝色则成为民主党的代表颜色。2000年的选举日也是历史上第一次,所有主要的电视新闻频道都在选举结果图示上以蓝红两色区分民主党和共和党的得票,自从那时以来蓝红的区分也被主流媒体广泛采用了。虽然共和党从没有正式采用过这个颜色,红色已经广泛被媒体和公众视为是共和党的标志。热情的共和党支持者也常以红色来作为宣传资料和竞选商品的颜色。

组织架构

  共和党全国委员会(Republican National Committee, RNC)负责组织协调共和党的竞选活动并推展共和党的政策,可以说是共和党的最高权力机构。当总统是共和党籍时,RNC的主席是由总统亲自指派,当共和党在野时则由各地的州党部选出。总统乔治·沃克·布什在2005年1月指派了肯·梅尔曼(Ken Mehlman)担任全国委员会的主席。在总统选举中,全国委员会则需负责监督全国代表大会的进行过程,包括了筹款和选举战略的协调。在各州的党部和主要城市、县、和行政区域也都有类似的委员会,但规模都比全国委员会要来的小。

  首次共和党全国代表大会于1856年在匹兹堡举行。经过100多年演变,共和党全国代表大会的职能发生了很大改变。和民主党一样,美国共和党全国代表大会的召开,标志着该党总统预选阶段的结束和大选竞选活动的开始。从形式上讲,参加共和党全国代表大会的代表将投票选出总统候选人。但近数十年来,最终获得共和党总统候选人提名者早在预选阶段就获得了稳获提名的票数。因此,大会投票选举候选人只是一个最终确认形式,主要目的是整合全党力量,为候选人造势。

  共和党在众议院和参议院都有强大的筹款和选举战略委员会。共和党众议院全国委员会(National Republican Congressional Committee)负责协助众议院的选举,而共和党参议院全国委员会(National Republican Senatorial Committee)负责协助参议院的选举。两个委员会在逐年选举中都单独募集了超过$1亿元的资金,并且在招募有潜力的州长候选人上占有重要角色。共和党州长联盟(Republican Governors Association)便是一个仅以讨论州长候选人为主、不负责募款的团体。整体来说在共和党每一个架构上,民主党都有类似的组织。

共和党历史

创立

  共和党的前身为1792年成立的民主共和党。1825年,民主共和党发生分裂,其中一派组成国民共和党,1834年改称辉格党

  1854年7月,辉格党与北部民主党和其他反对奴隶制的派别联合组建了共和党。他们反对奴隶制度的扩张,并主张应该将美国现代化。这个新政党的创立动机便是为了对抗当时的奴隶主势力——亦即当时那些试图控制联邦政府并扩张奴隶制度的南方富有阶级。政党的创始人挑选了“共和党”这一名称,以反映1776年美国立国的共和主义价值,强调公民良心和反抗贵族政治及腐败。新成立的共和党主张现代化高等教育、银行业务、铁路、产业以及都市,并承诺给予农民自由务农的权利。他们主张自由的雇佣制度优于强迫的奴隶制度,并且也是美国真正的道德观价值观——所谓的“自由土壤、自由劳动、自由人”的原则。共和党为了保护美国刚兴起的工业,反对自由贸易,要求对欧洲进口的的工业产品课高关税,与共和党今日的立场完全相反。

  约翰·弗里蒙特(John Fremont)成为共和党第一位提名的总统选举候选人,他提出了“自由土壤、自由言论、自由人、弗里蒙特”的口号,虽然弗里蒙特没有成功当选,但共和党于选举中展现了稳固的基础。与现代共和党不同的是,当时共和党的支持者大多聚集于东北部,包括新英格兰纽约、和中西部北边等地,并且在其余北部地带都有稳固的支持,但在奴隶制度盛行的南方几乎没有任何影响力。

内战和称霸时期:1860-1896年

  亚伯拉罕·林肯在1860年的选举胜利开始了共和党的称霸时期,这段时期共和党以工业的东北部和农业的中西部为根据地掌控了数十年的美国政坛,共和党至今仍常引以为傲的自称为“林肯的党”。林肯成功的团结了共和党内的所有派系支持合众国作战,不过,他也反对那些要求苛刻惩罚南方的共和党激进派系。在国会里,共和党通过了一连串展开快速现代化的法案,包括了国有的银行制度、高关税、开征所得税以及其他各种货物税、发行不需金银局限的纸币(美钞)、庞大的国债、自耕农场法案,以及补助高等教育、铁路建设、和农业发展的土地发放。

  当时大多数北方的民主党人都是主战派,并且继续支持林肯,直到1862年秋天林肯将战争目标转变为彻底解放奴隶制度时,许多民主党人才开始采取反战态度。除了肯塔基州外,所有共和党的州党部都支持了废除奴隶制度的目标。共和党也成功指控北方反战的民主党人是同情南方分裂的叛徒,并且赢得了大多数主战的民主党人支持,使他们得以在1862年保持多数派地位,林肯继续在1864年选战中赢得压倒性胜利。

  在内战后的重建时期里(1865-1877),要如何处理南方投降的各州以及被解放了的奴隶成为了主要的议题。1864年时共和党控制了国会,要求采取更激烈的行动以对抗奴隶制度,并且报复南方的分裂。林肯勉强遏制了他们,但在林肯死后继任的总统安德鲁·约翰逊为了这点而在1866年与激进派共和党人分裂。结果在1866年的国会选举中,激进派共和党人获得了压倒性的胜利,因而彻底控制了整个重建时期,使得约翰逊无法以否决权阻止立法。激进派共和党人对南方施加了许多苛刻的法案,以报复南方的分离。

  在1868年的选举中,尤里西斯·格兰特支持激进的南方重建计划,在宪法第十四号修正案中授与所有自由人平等的公民和投票权利;最重要的是,格兰特是战争的老兵和英雄,这使他相当受欢迎。由于共和党的规模扩张过大,严重的派系之争和腐败也不可避免的产生。战后联邦政府的军队一直驻扎在南方以阻止再度分离,到了1872年,共和党内的自由派因此爆发冲突,认为战争已经结束,应该将军队早日撤回。1873爆发的经济萧条使民主党有机会扭转局势,重新夺回了众议院。重建时期最后随着1876年的选举而落幕,共和党的候选人拉瑟福德·伯查德·海斯承诺会将仍驻扎在南方3个州的联邦军队撤回。在军队撤回后,南方地区在接下来一个世纪都坚定支持民主党,在每届总统和国会选举中都成为民主党的大票仓,一直到1964年才开始转变。

镀金时期:1877-1890年

  共和党在这段时期分裂为“正统”和“混血”的流派,他们为了政府职位的指派和公务员改革而斗争不休,但在其政策上则差异不大。在1884年,共和党内的改革派认为詹姆斯·G·布莱恩相当腐败因而拒绝支持他,并改支持民主党的格罗弗·克利夫兰,使民主党夺回了白宫;大多数这些共和党人在1888年时都回归了共和党。

  随着北方战后的经济繁荣发展,各种产业、铁路、矿业、和许多大城市都快速成长,农业发展也相当繁荣,共和党也继续通过许多法案以维持经济的快速成长。民主党则一直被拥护商业的保守派民主党人所控制,一直到1896年才有所转变。这时的共和党通常支持大企业、硬货币(如金本位)、高关税、并对内战的联邦军老兵施予优渥的退休金。不过,到了1890年,共和党不得不同意通过雪曼反托拉斯法(Sherman Antitrust Act)以及管制铁路运输的州际贸易委员会(Interstate Commerce Commission)以解决来自小商业主和农夫的抱怨,并且通过公务员改革法案,在两党的共识下将大多数政治的公职指派权都消除了。1890年时威廉·麦金莱主导下通过的高关税法案则重创了共和党,使民主党在当年的国会选举中获得压倒性胜利。在这个时期外交政策很少是两党关注的主要议题(除了合并夏威夷外,共和党支持之而民主党反对之),更常关注的是文化上的议题,共和党支持虔信派的新教教派(卫理宗、公理会、长老教会、以及斯堪的纳维亚的路德教派),支持颁布禁酒令。这激怒了一些反对禁酒的共和党人,尤其是德裔美国人,使他们在1890-1892年间改支持民主党。

  从1860年至1912年间,共和党一直利用民主党与“酒、天主教、造反”之间的牵连争取支持度,酒意味着民主党与酿酒业和酒馆业的利益,相较之下共和党则采取坚定的禁酒姿态。“天主教”指的则是民主党与天主教徒之间的关联,爱尔兰裔天主教徒是民主党在大都市地区的主要党员基础,共和党则大力指控他们政治腐败。“造反”指的则是1861年试图分离合众国的南方联盟国、以及那些同情他们的北方民主党人。

  人口的增加则对民主党较有利,大量前来的德裔和爱尔兰裔移民大多支持民主党,并超过了以英国和斯堪的纳维亚移民为主的共和党。在1880年代中,两党于选举中的表现开始拉近,民主党通常失败,但在1884年和1892年赢得了总统选举。由于执政的民主党在1893-1897年间历经严重的经济衰退、加上煤矿和铁路的罢工潮暴力活动,共和党趁机于1894国会选举中取得历史上最辉煌的胜利。

进步时期:1896-1932年

  威廉·麦金莱在1896年当选总统象征了共和党称霸的一个新时期的开端,有时也被视为选民结构重组的一次选举。共和党在接下来36年里控制了28年总统任期,只有两届例外。他承诺高关税政策将能终结1893年以来的经济恐慌,并且指责民主党候选人威廉·詹宁斯·布莱恩的银币自由铸造政策将会造成经济垮台。麦金莱沉重依赖于金融、铁路、产业、和中产阶级的支持,并将共和党形塑为商业人的政党,以此吸引了大量商业团体的支持,并且以压倒性胜利当选总统。麦金莱也是第一个提出多元论的总统,主张所有种族和宗教群体都会因他的政策而受益。

  西奥多·罗斯福则是这个时期最突出的总统。他答应会继承麦金莱的政策,但在1904年当选连任后,他开始改变政策走向,攻击大企业利益并且颁布反托拉斯法。他在铁路立法和食物清洁法案上只获得中等的进展,但在法庭上则得到更大的胜利,成功解散了标准石油和其他垄断公司,但最后没能在任内通过主要的公平交易法案。到了1908年,罗斯福提名了他的战争部长威廉·霍华德·塔夫脱参选并成功继任总统,虽然塔夫脱的政策比起罗斯福保守,但他在任内通过的反托拉斯法和反垄断政策却比罗斯福要来的多。关税的议题一直是共和党内部的分歧点,罗斯福试着延缓这个议题,但塔夫脱任内必须面对之,东部的保守派希望对外来的加工产品施加高关税(尤其是羊毛),但中西部则希望减低关税。共和党内保守派与进步主义派的分歧终于一发不可收拾,在1912年的总统选举中,罗斯福亲自组成进步党作为第三党的候选人,最后他获得的票数超过了塔夫脱,但由于共和党的选票分割,造成民主党的候选人伍德罗·威尔逊脱颖而出当选,成为共和党称霸时期中唯一的一个民主党总统。

  共和党在州和地方的层次上接受进步主义时期的政策,试图促进都市地区的改革。共和党控制了整个1920年代的总统任期,实行违逆国际联盟的政策、高关税、并且维持商业团体的利益。沃伦·盖玛利尔·哈定、卡尔文·柯立芝、以及赫伯特·胡佛分别当选1920年、1924年、和1928年的总统。虽然共和党在1920-1924年间于大都市地区的天主教人口中获得不错支持度,但在1928年选举中却无法继续维持,到了1932年时都市地区开始转变为民主党的重镇了。在1929年10月,华尔街股市的垮台开始了一连串的经济大恐慌。胡佛试着尽力缓和广泛的经济衰退,但情况依然没有改善。最后民主党在1930年的期中选举里获得了主要的胜利,成为自威尔逊以来首次于国会中与共和党席次相近。

反新政联盟:1933-1953年

  在1932年,胡佛被富兰克林·德拉诺·罗斯福所击败,罗斯福组成的新政联盟接着支配了整个20世纪中旬的美国政治。民主党也在两院获得了多数派地位。在罗斯福于1933年执政后,各种新政法案在国会以惊人的速度通过。在1934年的期中选举里,共和党又输掉了10个参议院席次,使得参议院共和党与民主党的席次差距高达25:71,众议院的共和党员也减少到差不多的比例。共和党大肆批评罗斯福展开的“第二波新政”,认为那是阶级斗争和社会主义的政策,然而共和党却无力加以阻止。来自肯萨斯的州长阿尔夫·兰登(Alf Landon)代表共和党于1936年竞选总统,兰登采取中间路线,支持大多数的新政计划,但结果罗斯福仍获得46个州的压倒性胜利。共和党在国会仅剩下16名参议员和88名众议员制衡罗斯福的新政。罗斯福也孤立了许多保守派的民主党人,尤其是在他试图更改最高法院席次后。

  在1938年初美国又爆发了一次严重的经济衰退,主要的罢工潮遍及全美,罗斯福也没有成功去除最高法院里的保守派法官,共和党在1938年的国会选举里于众议院重新夺回了75席。保守派的民主党人—大多数来自南方,加入了共和党组成了保守派联盟,并且主导了国会的国内议题一直到1964年为止。从1939年至1941年间,共和党内部在是否支持英国以及对二战的立场上产生分歧,干涉主义者如亨利·刘易斯·史汀生主张支持英国,而孤立主义者则强烈反对美国参战。共和党和民主党两党的反战势力并且一同组成了美国第一委员会(America First Committee)以阻止美国参战。在1940年,毫不知名的温德尔·威尔基(Wendell Willkie)在全国代表大会上脱颖而出代表共和党参选,他批评罗斯福的新政效率低落,并且也批评罗斯福的竞选破坏了美国总统连任不过三届的传统。珍珠港事件终结了干预主义和孤立主义之间的争论,共和党在1942年的期中选举里进一步夺回更多席次,终于平衡了民主党长期以来的多数派地位。随着战时军工生产而来的经济繁荣,保守派联盟停止了大部分的新政计划。

  作为少数派政党,这时的共和党有两个派系:“左翼”的派系支持大多数的新政,但主张必须更有效的实行之。“右翼”的派系则从一开始便反对新政,并且得以在1940年代与南方保守派民主党人合作下撤销了许多新政的措施。共和党的新政左翼由托马斯·杜威所领导,以东北部为主要根据地。而反对新政的保守派则以西部和东南部为主。西部的选民结构在这段时期开始分歧,而南方仍然是民主党的稳固票仓。杜威并不反对新政政策,但要求必须采取更有效的手段,主张加速经济成长的政策、并反对政治腐败。在战争初期他也比保守派更愿意支持英国。

  在1944年,健康状况已经逐渐恶化的罗斯福仍击败了杜威,成为历史上唯一连任四届的总统,但杜威在1948年仍成为了共和党的候选人。在罗斯福于1945年死于任内后,哈利·S·杜鲁门继任为总统。随着战争的结束,不稳定的劳工组织在1946年发起了许多罢工活动,造成的混乱也帮助了共和党的选情。共和党大肆批评杜鲁门任内的政策失误,并且赢得了自从1928年来第一次的国会选举多数派地位。在共和党主导下于1947年通过的塔夫脱-哈特莱法(Taft-Hartley Act)用以平衡劳工工会的势力,这个法案在1940年代和1950年代成为许多工业州的议题,但工会从没能成功废除之。

  在1948年,共和党分裂为左右两派,杜鲁门大胆的在7月时召集由共和党控制的国会,送出一堆他预期会对共和党议员造成大麻烦的法案审查。最后果不其然,共和党国会陷入僵局且毫无进展,杜鲁门趁机在全国批评他们“毫无用处”。接着在1948年的总统选举,杜鲁门击败托马斯·杜威而得以连任,同时民主党也重新夺回了国会。

从艾森豪威尔到尼克松:1953-1974年

  在二战结束后,保守派的孤立主义者反对加入联合国,并且对于阻止共产主义在全球的扩张不感兴趣。NATO的指挥官和二战将军德怀特·艾森豪威尔击败了党内的孤立主义派系,在1952年当选总统,打破了长达20年来民主党占据白宫的时期。不过这时共和党在国内议题上并没有太大分歧。艾森豪威尔在历史上是个相当特别的总统,因为他习惯将党内的事务(对全国委员会的控制、以及发言人的职位)交给尼克松代理。艾森豪威尔并没有试图消除新政政策,反而试着扩展社会福利制度并且扩建州际的高速公路。代表共和党内自由派的理查·尼克松在1960年总统选举的失败造成自由派开始衰落。在1964年,保守派的贝利·高华德(Barry Goldwater)在提名大会上击败了纳尔逊·洛克菲勒。高华德强烈反对新政以及联合国,但同时也反对孤立主义和冷战的围堵政策,主张采取更强硬的反共外交政策。高华德在总统选战中被林登·约翰逊以压倒性胜利击败,同年共和党许多资深的国会议员也落选了,但这年选举成为共和党保守派崛起的开端。高华德将他的落选归咎于约翰·肯尼迪在一年前遭到刺杀产生的大众同情影响。

  新政联盟在1960年代由于面临严重的都市暴动、越战、以及许多南方保守派对于种族混合与民权运动的反对而垮台,同时也是因为林登·约翰逊仿效新政的“大社会”(Great Society)政策的失败。尼克松在1968年选战中击败了休伯特·汉弗莱,并在1972年以49个州的压倒性胜利当选连任,同时民主党内部也开始由左派掌权。尼克松由于水门事件丑闻而被迫在1974年下台,接任的杰拉尔德·福特则选择彻底赦免尼克松,使得民主党得以大肆炒作这个议题,在1974年的国会选举中获得主要的胜利,福特的支持度一直没有恢复,在1976年的提名大会上还差点输给罗纳德·里根。水门案的影响加上当时美国经济的困难处境,使得民主党提名的新人吉米·卡特得以在1976年击败福特当选总统。

南方转向共和党

  在重建时期后将近一个世纪,美国南方的白人都坚定支持民主党。民主党在南方的势力是如此之强,乃至这个区域被称为“南方基地”(Solid South)。共和党得以控制接近阿帕拉契山脉的一些地区,有时候也会试图在边界的州竞选州层次的官员。在1964年之前,南方的民主党人将他们的政党视为是南方生活方式的捍卫者,包括了对于州权的尊重、以及对于传统南方价值的理解。他们不断警告要对抗北方的自由派和共和党试图干预南方的政策,并敌视那些被他们视为“外来的捣蛋者”的民权运动份子。因此共和党很难在南方获得支持。

  然而,从1964年开始,民主党在南方的巩固地位开始动摇。造成这种转变的长期原因在于南方已经开始与美国其他地方越来越类似,也无法长期维持种族的分离。现代化带来了大量的工厂、公司、和大都会,以及数百万自北方而来的移民,同时教育程度也逐渐提升。同时南方传统以棉花和烟草为主的产业开始凋零,农夫开始移往大城镇的工厂工作。短期内造成转变的原因则是1960年代的民权运动,民权运动在南方白人之间造成极大争议,许多人批评那是对于地方州权利的干涉。随着政治转变的障碍逐渐移除,传统的南方人加入了新兴的中产阶级,而北方的移民则开始倾向共和党,因此种族结合政策最后造成了“南方大倒戈”。惟那些同时被赋予投票权的非洲裔则坚定支持民主党候选人,比率高达约85-90%。

里根革命:1980年代

  罗纳德·威尔逊·里根在1980年代发起的“里根革命”对保守主义运动的影响依然持续至今。

  罗纳德·威尔逊·里根在1980年和1984年的选举成为美国政治板块的主要分水岭。在1980年,由于民主党已经失去大多数社会-经济阶层的支持,使得里根组成的里根联盟控制了整个1980年代。在1984年,里根在普选中赢得了将近60%的选票,并且囊括49个州的选举人团票,民主党提名的沃尔特·蒙代尔只获得他的老家明尼苏达州和哥伦比亚特区,使里根创下了获得525张选举人票(全部538张)的纪录,即使是在明尼苏达州,蒙代尔也只超过了里根3,761票,意味着里根差点就要创下赢得全部五十个州的历史纪录[1]。

  政治评论家则试着解释为何里根能获得如此庞大的支持度,他们以“里根民主党人”来描述那些选择投给了里根的民主党人。里根民主党人在1980年代前原先都是民主党的支持者,但在1980年和1984年(以及1988年的乔治·赫伯特·沃克·布什)选择投给共和党,使得他们能获得压倒性的胜利。这些里根民主党人大多为蓝领阶级、住在传统属于民主党的地区、并且被里根在堕胎等议题上的社会保守主义以及强硬的外交政策所吸引。他们在1992年和1996年便不再继续支持共和党了,因此使他们成为1980年代的特殊现象。

  里根彻底改变了美国政治。他将所得税降低了25%、减少许多苛刻的税赋,同时也解决了自1970年代以来一直蔓延的经济滞胀,遏止了严重的通货膨胀以及经济衰退。在两党的支持下,里根继续对商业撤销管制,消除了几乎所有新政以来遗留的管制政策,除了社会福利之外。也是在两党的支持下,里根彻底改革了社会福利制度,使其花费的预算在接下来25年不会超过政府控制,解决了即将因此爆发的金融危机。里根称这些政策是使美国经济在1983年和1984开始茁壮复苏的主因。里根始终强调他对于联邦政府在处理问题上的能力抱持着怀疑态度,尤其是在经济问题方面,

  而在外交政策上,里根的强硬作风并没有同时获得两党的支持。大多数民主党人强烈反对里根对于尼加拉瓜反共产政府游击队(Contras)的援助,也反对里根对危地马拉、洪都拉斯等地独裁的反共政府的支持。里根采取强硬政策对抗苏联,使得那些希望废止核武器的民主党人大感担忧,但里根仍成功的增加军事预算并发起被人称为“星球大战”的主动战略防御计划(SDI),以此压倒苏联的军事平衡。当改革派的苏联领导人戈尔巴乔夫掌权时,许多保守派的共和党人还对他与里根之间逐渐发展的友情感到不可置信。戈尔巴乔夫终止与美国的军备竞赛,试图以此挽救苏联的共产主义,并且(1989)放宽对于东欧地区的控制。苏联的共产主义最后在1991年彻底垮台,继任里根的总统乔治·赫伯特·沃克·布什试图避免炫耀美国赢得了冷战的情绪,以免破坏与俄罗斯的关系,但美国国内则明显感觉到是由于里根数年来的强硬政策使他们最后赢得了冷战。如同对里根最激烈的批评者也承认的:“他最伟大的成就便是恢复了美国人对他们自己和他们政府的自尊,尤其是在经过了不堪回首的越战、水门案、伊朗人质危机的挫败、以及其他几个无能的总统之后。”[2]然而相当讽刺的是,美国人民对自己政府的恢复信心竟是发生在一个本人对政府体制如此不信任的总统任期内。

共和党控制的国会:1995-2007年

  乔治·赫伯特·沃克·布什于1992年的选举中输给了民主党的比尔·克林顿。在1994年的国会选举中,共和党一举夺回了参议和众议两院的多数派地位。这是自从1952年来共和党四十年来首次支配两院,在接下来十余年中,共和党的多数派地位只有在2001-2002年的参议院会期中被短暂打破,并一直维持到2006年为止。1994年的这次选举共和党重新夺回国会的控制权,同时亦使共和党在立法机构上终于占据优势,因为民主党在1995年前已经牢牢控制两院长达四十年了,只有1981-1987年间参议院由共和党控制除外。

  在1994年的选举中,共和党的国会候选人提出的政见包括了一系列对政府的主要改革,例如预算平衡法案和福利制度改革。共和党将这一系列政见命名为为“与美国有约”(Contract With America)运动,以此作为当年选举的文宣主轴。在选举胜利后,共和党成功通过了其中一些法案,但在其他一些如国会议员任期限制的法案上遭到挫败。民主党总统比尔·克林顿反对共和党的一些社会议题政策,但接受了福利制度改革以及平衡联邦预算的法案。这使得美国福利制度经历大规模的转变,保守派对此表示支持、而自由派却大力反对。在1995年,共和党与克林顿政府之间的一场预算斗争导致联邦政府暂时陷入瘫痪,但事件的负面效果使克林顿得以在1996年的总统选举中顺利当选连任,击败共和党提名的总统候选人兼参议院领导人鲍勃·杜尔(Bob Dole)。

小布什时代:反恐的八年:2000-2008年

  在2000年的选举中,乔治·沃克·布什击败了民主党提名的副总统艾伯特·戈尔,这是共和党自1952年来首次同时控制了白宫和两院。布什在普选中输给了戈尔543,816票,但在选举人团的总票数中以271票对266票微弱优势而获胜,成为美国自1888年以来第一个输掉了普选、却赢得选举人团选举的总统。

  由于2001年发生的九一一袭击事件,布什展开了一系列的反恐战争,包括了阿富汗战争、颁布美国爱国法(USA PATRIOT Act)、以及伊拉克战争。到了2001年11月,激进的阿富汗伊斯兰教塔利班政权被美国铲除了,虽然仍未捕获基地组织的领导人奥萨玛·本·拉登。在2003年3月,在经过一连串于联合国的冗长外交手段失败后,布什选择与盟国一同入侵伊拉克

  共和党在2002年的期中选举里表现良好,受到伊拉克战争初期的正面影响,共和党巩固了在众议院的优势、同时重新掌握在参议院的多数派地位。布什在2004年的选举的提名过程中没有遭到任何对手,并且将他的政见定为“一个更安全的世界和一个更有希望的美国”。布什展现了他对赢得反恐战争的信心,并且主张他要建立一个“所有权的社会”(Ownership society),强调个人的责任感、经济自由、以及财产的所有权,同时建立起一个能在世界上竞争的先进经济体系。

  在2004年11月2日,布什又赢得连任选举。这次布什取得了6,200万张的普选选票,高过民主党的约翰·凯利300万票,布什取得的286张选举人团选票也高过凯利的251张。在布什当选连任的同时,共和党也在国会两院增加了一些议席。布什曾经告诉记者:“我在选战中挣取了资本—政治的资本,现在我则打算以我的风格花掉这些资本。”他在2005年1月宣布了他的政策计划,但随着他在民调中的民众认可度逐渐下跌,他的麻烦也逐渐开始。他努力争取在福利制度中增加个人储蓄帐户的制度,同时提出大规模的税赋修正案,但这两个法案都被延期了。他成功指派许多保守派担任最重要的政府职位,由康多莉扎·莱斯担任国务卿、约翰·格洛佛·罗伯茨担任首席大法官、本·伯南克担任联邦储备系统主席等等。他成功的发动新一波的减税,同时封锁了其他可能增税的管道。在2006年里,布什强烈捍卫他的伊拉克政策,主张美国正在迈向胜利。他也成功的延长了美国爱国法,主张就是这个法案保护美国在2001年的911事件后一直没有遭受新一波的攻击。

  在2005年9月,飓风卡特里娜摧毁了新奥尔良以及周遭的一大段地区,布什政府在救灾上的反应被批评为不够迅速和充分,联邦紧急应变中心(FEMA)的署长也被迫辞职。包括共和党众议院议长在内的数名国会议员则被控在选举募款上有舞弊行为,民主党则借机大肆炒作这个议题。在2005年11月的选举中,共和党在纽约市的市长彭博以压倒性胜利当选连任,成为共和党在一向属于民主党重镇的纽约市的第四次连续胜利。

  在2006年,共和党挑选了俄亥俄州的众议员约翰·波纳(John Boehner)作为众议院的领导人,并挑选肯塔基州的米奇·麦康诺(Mitch McConnell)作为参议院领导人。

  在2006年11月,民主党于期中选举里击败了共和党,使得民主党夺回了两院的多数派地位。