八股文

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  股文拼音bā gǔ wén英语:Writing eight-legged;eight-legged essay),中国科举考试所采用的专门文体。又称制艺、制义、时艺、时文(相对于古文而言)、八比文等。它要求文章必须有四段对偶排比的文字,总共包括八股,所以称八股文。“股”或“比”,都是对偶的意思。

  八股文滥觞于北宋王安石变法,认为唐代以诗赋取士,浮华不切实用,于是并多科为进士一科,一律改试经义,文体并无规格,不一定要求对仗排偶。但有的考生不自觉地运用排比笔法,写成与八股文类似的文章。元代科举考试,基本沿袭宋代。明代洪武元年(1368),诏开科举,对制度、文体都有了明确要求。不过写法或偶或散,初无定规。成化年间,经王鏊谢迁章懋等人提倡,八股文更为兴盛,并逐渐形成比较严格的程式。此后,一直沿用下来,由明前期而泛滥整个清代,直到戊戌变法后,才随着科举考试的停止而废除。

  八股文的基本特点,大致分为以下几方面:

  1.题目一律用五经、四书中的原文。其中又分大题、小题两类。乡试、会试多用大题,题意比较完整。童试多用小题,题意都不完整。考官想方设法出怪题、难题,乃至不惜割裂原意,考生只好生拉硬扯,缀合成文,近乎文字游戏。

  2.内容必须以程朱学派的注释为准。历代解经之作很多,科举考试只用程朱一派。考生行文命意,必须就题阐释、依注作解,不得擅自生发、独出新论,毫无独立思考的余地。八股文还要求代圣人立言。如题目是孔子、曾子、子思、孟子及其门人的话,则必须模拟语意,即使是阳虎、荷丈人、齐人妻妾等各类人物,也要设身处地,肖其口吻。只有记事题和连章题不用模拟口气。

  3.体裁结构有一套固定的格式。全文由破题、承题、起讲、入题、起股、中股、后股、束股、大结等部分组成。

  • 破题,以两句散行文字,将题目字面意义破释。
  • 承题,用四五句散行文字,将破题中紧要之意,承接而下,引申而言,使之晓畅。要求明快关连,不可脱节。
  • 起讲,又称小讲、原起。以散行浑写题意,笼罩全局。
  • 入题,又称入手、提笔、领上、领题。作用是从上文引到本题。
  • 起股,又称起比、题比、提股、前股。用四五句或八九句双行文字,开始发议论。两扇句式必须相同,要求相对成文,形成排偶。中股、后股、束股也是如此。
  • 中股,又称中比。句式双行,多少无定制。内容是全篇的重心所在,必须尽情发挥,进一步搜剔题中正反神理奥妙,要求锁上关下,轻松灵活,宜虚不宜实。
  • 后股,又称后比。句式双行,多少无定制。作用是畅发中比所未尽,或推开,或垫衬,要求庄重踏实,振起全篇精神。
  • 束股,又称束比。双行,每扇二三句或四五句。用来回应、提醒全篇而加以收束。
  • 大结,为全文结束语,散行,不一定用对偶。不用圣贤口气,可以发挥己意。明人大结每及时事,往往多触讳忌,清代废去,改为三四句收束。又称收结或落下。

  八股文的字数也有限定。明代规定乡试、会试用五经、四书各题每篇不得超过500字。清顺治时要求550字,康熙时要求650字,乾隆以后一律以700字为准。书写亦有格式。

  八股文虽有大量排偶,却不是骈文,不用四六句式,不求押韵,不事藻饰。通常禁用类似诗赋中的形容描写与夸张华丽词语。虽然属于议论文,却不许引证古史,不许巧设比喻。严重束缚思想感情,文章寡淡无味。明清两代,八股文是几乎所有官私学校的必修课。从童试到乡试、会试都要用它。不会写八股文,就无法通过科举考试,就难以得官。而八股文的唯一用途即在于应付科举,此外毫无实用价值。不论公私文书、文史著作、记事、抒情、说理,都无法采用八股形式。因而人们把它比作敲门砖,中试之后,就弃之不顾。其弊病十分明显。

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