传说时期

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  传说时期汉语拼音:Chuanshuo Shiqi;英语:Legend of period),中国古代夏以前的历史时期。大约六七千年以前,各地以不同形式走向母系氏族公社的繁荣时期。这时各族有自己的图腾崇拜及颇幼稚的宗教和神话。到大约五六千年前,各地先后进入了父系氏族社会,有了内容较丰富的神话传说。从西周到战国,就是中国古史神话传说演进变化的时期。汉代则把它历史化、定型化。

西周文献中的古史神话传说

  今存反映古代各族神话传说的最早文献,是《诗经》和《尚书》中属于西周的一些篇章(包括西周加工的夏商文献遗篇)。这些文献中所见的古史神话传说,只说商和周两族是由上帝生下来的,都住在一位天神禹敷布的土地上。商前有夏,夏、商、周三代前后相承,活动在禹绩之域,夏和周是西土先后相承之族,殷商是东方的部族。

  《天问》所载的古史神话传说 在《天问》中,仍以夏、商、周为中国古史体系。夏之前是天地开辟及洪水故事等;天地开辟后最早的神是鲧、禹,也有共工、舜等神话人物,并出现了一次尧的名字。叙商代历史从舜开始,以舜为商祖。

春秋战国前期的古史传说

  商、周、姜、嬴、芈、苗等实有其族者,祖先全出自本族始祖系统。在《山海经》中,不仅包括其他典籍中的大部分古史神话人物,而且新的神也多至不可胜数,西王母也首见于此书。

战国中后期加工编成的古史传说

  战国诸子为宣扬自己学说,大都据原有的传说人物编成自己学说:

  ①儒、墨推崇尧、舜、禹的二帝三王历史系统,盛称尧、舜。原地位颇低的尧顿成圣王,汤、文王也尊不可言。

  ②出现了两种五帝说。第一种五帝说是黄帝、颛顼、帝喾、尧、舜;第二种五帝说为包牺(伏羲)、神农、黄帝、尧、舜。

  ③道、法、兵家等提出众多古帝名。如《庄子》列举一个12人古帝系统:容成、大庭、伯皇、中央、栗陆、骊畜、轩辕、赫胥、尊卢、祝融、伏羲、神农。《六韬》列举柏皇、栗陆、黎连、轩辕、共工、宗卢、祝融、庸成、混沌、昊英、有巢、朱襄、葛天、阴康、无怀,共15氏。

  ④杂家《吕氏春秋》第三种五帝说及其余古帝。《吕氏春秋》提出五帝说为太昊、炎帝、黄帝、少昊、颛顼。《古乐篇》列古帝名次为:朱襄氏、葛天氏、陶唐氏、黄帝、颛顼、帝喾、尧、舜、禹、汤、周文王、周武王、成王。

  ⑤《楚辞》(见楚辞)中的古帝。《楚辞》中有楚始祖高阳,还有高辛、尧、舜、鲧、禹、咎繇(皋陶)及夏、商、周一些历史人物与神话人物。

  ⑥有巢、燧人等氏的提出。战国后期诸子,提出有巢、燧人、伏羲、神农四氏,这四位具有象征性名号的神,代表着中国祖先所经历的人类早期文明发展的蒙昧时代三个阶段和野蛮时代低级阶段。战国末期,出现了一篇《帝系》,把所有主要神话人物和古代祖先神灵,编排成一个统全的有血缘关系的古史世系。把五代各族分别归到颛顼、帝喾两系,使其具有共同血缘,都成为共祖黄帝的直系子孙,于是变为五帝三王的历史系统。它反映统一的华夏族已经完全形成。

  汉代后起的古史神话传说《淮南子》 与《论衡》、《说文》、《风俗通》等书记有女娲补天、化万物、造人类的故事(故事雏形已见于《山海经》,汉代始定为女娲);又创造了女娲和伏羲史兄妹为夫妇诞育人类的故事《汉书》所载《世经》,有一中国古史最完备的按五德相生顺序编排的帝王系统:太昊庖牺氏一共工一炎帝神农氏一黄轩辕氏一少吴金天氏一颛顼高阳氏一帝喾高辛氏一帝挚一帝尧陶唐氏一帝舜有虞氏一伯禹夏后氏一商汤一周文王、武王一秦伯一汉高祖皇帝。这一系统从此封建帝统一脉相承,自魏、晋至清代一直遵奉不违。其中自伯禹以上皆属传说时期。汉末三国时徐整《三王历纪》提出盘古说,成为所有古史传说前最古的天地开辟的神话。“自从盘古开天地,三皇五帝到如今”遂成了中国古史的定型。

近世对传说时期的认识

  唐刘知几的《史通》对许多古事提出质疑。康有为《孔子改制考》第一篇为《上古茫昧无稽考》,以为战国诸子借托古改制,臆造古史。夏曾佑的《中国古代史》对三王、五帝、九皇及盘古、三皇、十纪等说,一律目为抵牾不足信。顾颉刚的《古史辨》提出“层累地造成的古史说”,如西周所知最早的神是属,以后层累地递增尧、舜、黄帝、神农、伏羲、天皇、地皇、秦皇于前,至三国徐整而有最前的盘古。战国时小国被并吞,逐渐归于统一,于是原来各不相干的各族传说的祖先群神,汇集而成统一的古史体系。接着有人根据民族分布地域不同来区分古史传说的几个大系统。傅斯年《夷夏东西说》分西方之夏、东方之夷,另有南方之苗。徐旭生《中国古史的传说时代》分为华夏集团。郭沫若于1929年撰《中国古代社会研究》一书,反对“据古代神话传说以为正史”,1952年写《奴隶制时代》,认为夏以前原始社会为传说时代。范文澜1941年撰《中国通史简编》,认为传说时期始于黄帝时。翦伯赞1943年成《中国史论论集》,以为伏羲、神农以至尧、舜,为中历史上的蒙昧时期以至野蛮中期时代。