亞美利加洲

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美洲在地球上的位置(綠色部分)

  美洲中文拼音:Měizhōu;英語:America),亞美利加洲的簡稱,位於地球西半球,自然地理分為北美洲中美洲南美洲,面積達4206.8萬平方公里,占地球地表面積的8.3%、陸地面積的28.4%。人文地理則將之分為盎格魯美洲(大多使用英語)和拉丁美洲(大多使用西班牙語葡萄牙語)。美洲地區擁有大約9.5億居民,占到了人類總數的13.5%。

  對於印歐文明來說,美洲最初並不為所知。1492年年航海家哥倫布發現美洲大陸,但義大利探險家亞美利哥•韋斯普奇多次申稱他曾於1497-1504年間四度遠航大西洋,儘管能證實的只有1499年和1501年的兩次,他用“新大陸”的名字稱呼那些新發現的地區。1507年德國製圖師馬丁•沃爾德錫姆勒發表地圖專著《地圖學概論》,用亞美利哥•韋斯蒲賽的拉丁名來稱呼哥倫布等探險家到過的地區,美洲的稱謂便開始啟用並沿用至今。

  美洲最北邊陸地是卡菲克盧本島,也是全球最靠北的陸地。最南邊的地方是南喬治亞島南桑威奇群島,但這些島嶼也可以算入南極洲。最東邊是格陵蘭島山的 Nordostrundingen,最西邊是阿圖島。美洲以兩岸山脈中夾廣闊平原。西海岸為科迪勒拉山系,在北美洲主要是洛磯山脈,南美洲稱為安第斯山脈。北美洲東部還有2300公里的阿帕拉契脈和北極山系。

  美洲有35個國家,23個位於北美洲,12個位於南美洲。美洲另外還有19個未獨立海外地區,分別屬於丹麥法國英國荷蘭美國。最先是西班牙葡萄牙向美洲移民,後來荷蘭、英國、法國也向那裡移民。1776年,美洲誕生第一個西方殖民獨立國家——美國。

  世界七大洲:按面積從大到小為:亞洲非洲北美洲南美洲南極洲歐洲大洋洲。北美洲與南美洲合稱美洲
         從社會政治角度,將美洲西班牙語和葡萄牙語盛行的地區:墨西哥、大部分的中美洲、南美洲以及加勒比海地區稱為拉丁美洲
  世界四大洋:按面積由大到小為:太平洋大西洋印度洋北冰洋。因為海洋學上發現南冰洋有重要的不同洋流,於是國際水文地理組織於2000年確定其為一個獨立的大洋。

北美洲

  美洲是南美洲和北美洲的合稱,也是“亞美利加洲”的簡稱,又稱新大陸。從西元1492年開始,義大利航海家哥倫布三次西航。他到達了現在美洲的巴哈馬群島,自己以為到了印度,就把自己發現的島嶼稱為西印度群島,並把那裡的土著居民叫印第安,意即印度人。

  “亞美利加”是由一位探險者的名字演變而來的。西元1499年至1504年間,義大利探險家亞美利哥到美洲探險,到達了南美洲北部地方。他證明1492年哥倫布發現的這塊地方只是歐洲人所不知道的“新大陸”,而不是印度。後來義大利歷史學家彼得•瑪律太爾在他的著作中首先用新大陸稱呼美洲。德國地理學家華爾西穆勒在他的著作中以亞美利加的名字稱這塊大陸為亞美利加洲,並一直沿用到今天。

  位於西半球的北部。東濱大西洋,西臨太平洋,北瀕北冰洋,南以巴拿馬運河為界,同南美洲分開。大陸東至聖查理斯角(西經55度40分,北緯52度13分) ,南至馬里亞托角(西經81度05 分,北緯7度12分)西至威爾士王子角(西經168度05分,北緯65度37分),北至默奇森角(西經94度26分,北緯71度59分)。全洲面積為2422. 8萬平方千米,約占世界陸地總面積的16.2%。

人口

  全洲人口分佈很不平衡,絕大部分人口分佈在東南部地區。這裡居住著美國4/5、加拿大2/3的人口,其中以美國的紐約附近和美國與加拿大之間的伊利湖周圍人口密度最大。西印度群島中的波多黎各、馬提尼克島等處,也是人口密度大的地區。面積廣大的北部地方和美國西部內陸地區人口稀少,有的地方甚至無人居住。居民主要為英、法等歐洲國家移民的後裔。其次是黑人、印第安人、混血種人,還有少數的格陵蘭人、波多黎各人、狄太人、日本人和華僑。主要信基督教和天主教。通用英語和西班牙語。

自然環境

  北美洲大陸北寬南窄,略呈倒置梯形。西部的北段和北部、東部海岸比較曲折,多島嶼和海灣。島嶼多分佈在北部和南部,總面積大約為400萬平方千米,為島嶼面積最大的洲。格陵蘭島面積217.56萬平方千米,是世界第一大島。北美洲大陸部分地形可分為三個明顯不同的南北縱列帶:一、東部山地和高原。聖羅倫斯河穀以北為拉布拉多高原,以南是阿帕拉契脈。地勢南高北低,北部一般海拔300-600米,南部海拔一般在1000—1500米之間。主峰米切爾山海拔2037米。阿帕拉契脈東側沿大西洋有一條狹窄的海岸平原,西側逐漸下降,與中部平原相接。二、中部平原,位於拉布拉多高原、阿帕拉契脈與洛磯山脈之間,北起哈得孫灣,南至墨西哥灣,縱貫大陸中部,平原北半部是多湖泊和急流的地區,南半部屬密西西比河平原,平原西部為世界著名的大草原。三、西部山地和高原,屬科迪勒拉山系的北段,從阿拉斯加一直伸展到墨西哥以南。主要包括三條平行山地:東帶為海拔2000-3000米以上的洛磯山脈,南北延伸5000千米,是北美洲氣候上的重要分界線;西帶南起美國的海岸山嶺,向北入海,形成加拿大西部沿海島嶼,海拔一般為1000-1500米;中帶包括北部的阿拉斯加山脈、加拿大的海岸山脈、美國的內華達山脈和喀斯喀特嶺等等。阿拉斯加的麥金利山海拔6193米,為北美洲最高峰。東帶和中帶之間為高原和盆地。盆地底部海拔1300-1800來。盆地南部的死穀低於海平面85米,為西半球陸地的最低點。北美洲的大河,除聖羅倫斯河外,均發源於洛磯山脈。洛磯山脈以東的河流分別流入大西洋和北冰洋,以西的河流注入太平詳。按河流長度依次為密西西比河、馬更些河、育空河、聖羅倫斯河、格蘭德河、納爾遜河等。北美洲是多湖的大陸,淡水湖面積之廣居各洲的首位,中部高平原區的五大湖,是世界最大的談水湖群,有“北美地中海”之稱,其中以蘇必利爾湖面積最大,其次為休倫湖、密歇根湖、伊利湖、安大略湖。

  北美洲地跨熱帶、溫帶、寒帶,氣候複雜多樣,北部在北極圈內,為冰雪世界,南部加勒比海受赤道暖流之益,但有熱帶颶風侵襲。大陸中部廣大地區位於北溫帶,由於西部山地阻擋,來自大平洋的濕潤西風不能深入內地,所以大部分地區的降水來自東南方的大西洋,空氣濕潤,降水量從東南向西北逐漸減少,東南部大部分地區年平均降水量在1000毫米以上,平原的西北部和洛磯山脈以西在500毫米以下,太平洋沿岸迎西風的地區降水量劇增,有的地方年平均降水量約在2000毫米以上。加拿大的北部和阿拉斯加北部邊緣屬寒帶苔原氣候,加拿大和阿拉斯加南部地區多屬溫帶針葉林氣候。美國的洛磯山脈以東地區屬溫帶闊葉林氣候和亞熱帶森林氣候。西部內陸高原多屬溫帶草原氣候。太平洋沿岸的南部屬亞熱帶地中海式氣侯。西印度群島、中美洲東部沿海地區屬熱帶雨林氣候。

自然資源

  北美洲礦物資源豐富,主要有石油、天然氣、煤、硫磺、鐵、銅、鎳、鈾、鉛、鋅等。森林資源主要分佈在西部山地,盛產黃杉、紅杉、巨杉、鐵杉籌,南部出產紅木等優質木材。加勒比海、紐芬蘭附近海域是世界著名漁場。

經濟

  北美洲是世界工業發達的地區之一。農業生產的專門化、商品化和機械化程度很高。採礦業規模較大,主要開採煤、原油、天然氣、鐵、銅、鉛、鋅、硫磺等,而錫、錳、鈷、鋁、金剛石、鉭、鈮等重要戰略原料幾乎全部或大部靠進口。北美洲中部平原是世界著名的農業區之一,農作物以玉米、小麥、稻子、棉花、大豆、煙草為主,大豆、玉米、小麥產量在世界農業中占重要地位。中美和西印度群島諸國主要產甘蔗、香蕉、咖啡、可哥等熱帶作物。

地理區域

  分為東部地區、中部地區、西部地區、阿拉斯加、加拿大北極群島、格陵蘭島、墨西哥、中美洲和西印度群島九區。

  東部地區:東瀕大西洋,海岸曲折,多港灣,北美洲大部分港口集中在這一地區,聖羅倫斯河穀以北為拉布拉多高原,海拔300-600米,多冰川湖,有湖泊高原之稱;以南為阿帕拉契脈,一般海拔1000-1500米,山脈西側為阿巴拉契亞高原,山脈與大西洋問有狹窄的山麓高原和沿海平原。眾多短小湍急的河流經山麓硬、軟岩層的交接處,形成瀑布,因而從紐約向西南至哥倫布一線有“瀑布線”之稱。本區是北美洲工業和農業發展最早的地區,也是重要的工商業和金融中心。

  中部地區:位於拉布拉多高原-阿帕拉契脈與洛磯山脈之間,北起邱吉爾河上游,南達墨西哥灣,長約3000千米,寬約2000多千米的地區。是北美洲小麥、玉米、大豆、棉花最集中的產區及肉用畜牧業最發達的地區。

  西部地區:由高大的山脈和高原組成,屬美洲科迪勒拉山系的北段,洛磯山脈是本區地形的骨架。多火山、溫泉,地震頻繁。內地氣候乾旱,以畜牧業為主,太平洋沿岸地區種植亞熱帶果品的園藝業十分發達,本區採礦業占重要地位,製造工業以飛機、造船等為重要。

  阿拉斯加:位於北美洲西北部。大陸部分,山脈分列南北,中部為育空高原,太平洋沿岸地區多火山,地震頻繁。礦物主要有石油、金、錫、銅、煤等。經濟以採礦業、漁業和皮毛業為主。阿留申群島是阿拉斯加西南的一群火山島,地震頻繁。有皮毛獸的馴養和漁業。

  加拿大北極群島:是北美大陸以北,格陵蘭島以西眾多島嶼的總稱。面積約160萬平方千米。人口稀少,主要居民是因紐特人。各島之間有許多海峽,其中巴芬島與拉布拉多半島之間的哈得孫海峽,是哈得孫灣通大西洋的海上交通要道。各島堅岩裸露,多為海拔500-1000多米的山地,長期受冰川作用,多冰川地形和冰川作用形成的湖泊。沿海平原狹窄,海岸曲折多峽灣。氣候嚴寒,年平均降水量不足300毫米。居民以捕魚和捕海獸為生。

  墨西哥:位於北美洲的南部。是劍麻、銀膠菊等栽培植物的原產地。

中美洲

  中美洲是中亞美利加洲的筒稱。指墨西哥以南、哥倫比亞以北的美洲大陸中部地區。東臨加勒比海,西瀕太平洋,是連接南、北美洲的橋樑。包括瓜地馬拉、洪都拉斯、伯利茲、薩爾瓦多、尼加拉瓜、哥斯大黎加和巴拿馬。面積約52萬平方千米。人口約2984萬。全區以高原和山地為主。山地緊靠太平洋岸,屬美洲科迪勒拉山系的中段,最高處海拔達4000米以上,多火山,有活火山40餘座,地震頻繁。中美洲是甘薯的原產地。

西印度群島

  西印度群島,位於大西洋及其屬海加勒比海、墨西哥灣之間。15世紀末,哥倫布到此,誤認為這裡是印度附近的島嶼因位於印度以西的西半球,便稱為西印度群島,沿用至今。包括巴哈馬國、古巴、牙買加、海地、多明尼加共和國、安堤瓜及巴爾布達、多明尼克國、聖盧西亞、聖文森特和格林納丁斯群島St.Vincent、巴巴多斯、格林伍德、特立尼達和多巴哥、聖基茨和尼維斯等,此外還包括美國、英國、法國和荷蘭的十多個屬地。面積約2 4 萬平方千米。這些群島分為三大組:一、巴哈馬群島,由14個較大的島嶼、700個小島和暗礁以及2400個環礁組成。島上主要居住黑種人。各島海拔最高不到60米。屬熱帶雨林氣候。二、大安的列斯群島,包括古巴、海地、牙買加、波多黎各諸島及其附屬島嶼。一半以上為山地。海地島和波多黎各島地震頻繁。各島北部屬熱帶雨林氣候,南部屬熱帶草原氣候。三、小安的列斯群島,包括背風島、向風群島和委內瑞拉北面海上許多島嶼。多為火山島,地震頻繁。屬熱帶雨林氣候。

格陵蘭(丹)

  格陵蘭(丹),位於北美洲東北,介於北冰洋與大西洋之間。面積約217 5600平方千米,是世界第一大島。常被稱為格陵蘭次大陸。人口8 0 %是格陵蘭人。全島約4/5的地區處於北極圈內,面積8 4 %為冰雪所覆蓋。中部偏東最高海拔3300米,邊緣地區海拔1000—2000米。氣候嚴寒。礦物有冰晶石、鐵、鋅、鉛、鋯、褐煤等。近年在南部發現鉬、鈾、釷等礦物。著名的動物有麝牛、馴鹿、北極熊等,居民以漁業為主,南部地區有少量牧羊業、魚類加工、採礦業尤以南端冰晶石的開採最重要。首府戈特霍布。

南美洲

  南美洲是南亞美利加洲的簡稱,位於西半球的南部。東臨大西洋,西瀕太平洋,北濱加勒比海,南隔德雷克海峽與南極洲相望,一般以巴拿馬運河為界,同北美洲分開。大陸東至布蘭庫角(西經34度46分,南緯7度09分),南至弗羅厄德角(西經71度18分,南緯53度54分),西至帕裡尼亞斯角(西經81度20分,南緯4度41分),北至加伊納斯角(西經71度40分,北緯12度28分)。面積約1797萬平方千米(包括附近島嶼),約占世界陸地總面積的12%。在政治地理上,也有把南美洲及其以並的墨西哥、中美洲和加勒比海地區(西印度群島),亦即美國以南的美洲地區稱為拉丁美洲。拉丁美洲的面積為2070多萬平方千米(包括附近島嶼),占世界陸地總面積的13. 8%。

人口

  人口分佈不平衡,西北部和東部沿海一帶人口較稠密,廣大的亞馬遜平原每平方千米不到一人,是世界人口密度最小的地區之一。居民中白人最多,約占一半,其次是印歐混血人和印第安人,黑人最少。絕大部分居民信天主教,少數信基督教。印第安人用印第安語,巴西的官方語言為葡萄牙語,法屬圭亞那的官方語言為法語,圭亞那的官方語言為英語,蘇里南官主語言為荷蘭語,其它國家均以西班牙語為國語。

自然環境

  南美洲大陸地形分為三個南北向縱列帶:西部為狹長的安第斯山,東部為波狀起伏的高原,中部為廣闊平坦的平原低地。安第斯山脈屬入迪勒拉山系的南半段,為一毓高峻的褶皺山,南北延伸,緊逼太平洋海岸,沿海平原甚窄。安第斯山脈由幾務平行山嶺組成,以綿亙于秘魯、智利、玻利維亞境內的一段山體寬度最大,東西寬約400千米。安第斯山全工約9000千米,是世界上最長的山脈,也是世界最高大的山系之一,大部分海拔3000米以上,不少高峰海拔6000米以上,其中阿根廷境內的阿空加瓜山海拔為6960米,是南美洲最高峰。安第斯山一帶是太平洋東岸火山地震帶的一部分,中段的尤耶亞入火山海拔6723米,是世界上最高的活火山。南美洲東部有寬廣的巴西高原、圭亞那高原,其中巴西高原,面積500多萬平方千米,為世界上面積最大的高原。南美洲西部山地與東部高原之間的平原地帶,自北而南有奧里諾入平原。亞馬遜平原和拉普拉塔平原。其中亞馬遜平原,面積約560萬平方千米,是世界上面積最大的沖積平原,地形坦蕩,海拔多在200以下。南美洲的水系以入迪勒拉山系的安第斯山為分水嶺,東西分屬於大西洋水系和太平洋水系。由於山系偏居大陸西部,故太平洋水系源短流急,且多獨流入海。大西洋水系的河流大都源遠流長,支流眾多,水量豐富。其中亞馬遜河,以烏卡亞利河為源,全長為6480千米,是世界著名長河之一。亞馬遜河流域面積705萬平方千米,河口年平均流量每秒12萬立方米,是世界上流域面積最廣、流量最大的河流,也是次於尼羅河的世界第二長河。其支流超過1000千米的有20多條。內流區域主要分佈於南美洲西部的普納(荒漠高原)和阿根廷和西北部。南美洲除最南部外,主終年不凍。巴塔哥尼亞高原河流的水源主要靠雪水供給,以10- 12 月徑流量最大;智利南部河流的水源主要靠冰川融水供給,以夏季徑流量最大;智利中部河流的水源主要靠雨水供給,以冬季徑流量最大;智利北部和秘魯南部沿海河流的水源主要靠地下水供給,以1-3月徑流量較大;其餘地區河流的水源幾乎全靠雨水供給,以暖季徑流量最大。幾乎所有大河在雨季時汛期長3—6個月。南美洲湖泊較少,但多瀑布。安赫爾瀑布落差達979米,為世界落差最大的瀑布。南美洲中部安斯山區的普納(荒漠高原)地區多構造湖,如的的喀喀湖、波波湖等;南部巴塔哥尼亞高原區多冰川湖;內流區多內陸鹽沼。南美西北端的馬拉凱博湖為南美洲最大的湖泊。

  南美洲介於北緯13度和南緯57度之間,赤道橫貫北部,大部分地區屬熱帶雨林和熱帶草原氣候。北部亞馬遜平原一帶,由於緯度低,受海風影響,各月平均氣溫都在攝氏26度左右,屬熱帶雨林氣候。亞馬遜平原南北兩側的馬西高原和圭亞那高原,夏季高溫多雨,冬季除沿海地區外,氣候乾燥,屬熱帶草原氣候。智利中部沿海地區屬亞熱帶地中海式氣候。南美洲是一個以濕潤著稱的大陸,暖季多雨,且沙漠面積較其它各洲為小的一洲。由於來自大西洋東北信風、東南信風、熱帶颶風以及西南部位於西風帶內等原因,故南美北部、西南部沿海以及向風坡降雨較多。奧里諾入河流域、亞馬遜河幹流以南和安第斯山脈中段以東的廣大地區,屬暖季降水區,其中巴西高原東北一角,年平均降水量僅500毫米左右,其它地區則為1000—3000毫米;哥倫比亞西北部、厄瓜多爾、秘魯北部、亞馬遜平原西北部和圭亞那高原屬全個多雨的熱帶降水區,年平均降水量為2000—3000毫米;巴拉那高原、潘帕斯(草原)屬各月降水比較均勻、鉭以夏季稍多的亞熱帶降水區,年平均降水量500—2000毫米左右;智利南部沿海地區屬全各月降水比較均勻、但以冬季稍多的溫帶降水區,年平均降水量2000—5000毫米,為世界上降水量最多的地區之一;上塔哥尼亞高原屬溫帶秋季降水區,由於山脈阻擋西面的濕潤和受嘏塔哥尼亞強風的影響,年平均降水量不到250毫米;智利中部沿海地區屬地中海式冬季降水區,年平均降水量500-1000毫米左右;智利北部和秘魯南部沿海地區,由於地處背風坡和秘魯寒流的影響,年平均降水量不到50毫米。

自然資源

  南美洲礦物資源豐富,目前已知,現代工業中所需的20多種最重要的礦物原料絕大部分都有。有石油、鐵、各種鐵合金元素、有色金屬、貴重金屬,以及硝石、工業用的天然水晶、片雲母等。其中尤以委內瑞拉的石油和天然氣,巴西高原的鐵、錳、天然水晶,圭亞那高原東北部蘇里南的鋁土礦安第斯山區的銅、硝石等最具重要意義。鉍、銻、銀、鈹、硫磺、錫、汞、鉑、鋰、鈾、釩、鋯、釷、金剛石等礦物儲量也很豐富。此外還有豐富的森林資源,森林面積約占全洲面積515。亞馬遜平原和赤道附近的安第斯山低坡地帶有世界最廣闊的熱帶雨林,盛產各種珍貴的熱帶林木、如紅木、檀香木、鐵樹、木棉樹、巴西木、香膏木、花梨木等。南美洲沿海水產資源極為豐富,其中智利北部沿海以及成本東南沿海盛產金槍魚,秘魯沿海盛產魚。智利沿海盛產沙丁魚、鱈和鯨。巴西、阿根廷沿海盛產鱸、鯔、、鰈、鯖、鱈等魚類。秘魯沿海、巴西沿海為南美洲兩大漁場。

經濟

  南美洲各國經濟發展水準和經濟實力相差懸殊。巴西和阿根廷為經濟最為發達的國家,加之委內瑞拉、哥倫比亞、智利和秘魯,六國國內生產總值占全洲的90%以上。各國現代代經濟都高度集中在少數大城市或沿海地區,山區和邊遠地區經濟落後。

  採礦業是南美洲的傳統工業部門。金、銀、銅、錫等貴重金屬和有色金屬開採歷史悠久。不少礦物開採量在世界上佔有重要地位。智利的銅和硝石、玻利維亞的錫和銻、巴西的鐵和錳、委內瑞拉的原油產量,大多居世界前列或占重要地位。製造業是南美經濟中發展最快的部門,鋼鐵、汽車、化工、橡膠、電器、金屬製品、機械設備等部門已具相當實力。巴西的鋼產量和汽車生產量已進入世界產量大國的行列。


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