亞洲

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亞洲在地球上的位置(綠色部分)

  亞洲拼音:Yazhou;拉丁語:Asia),“亞細亞洲”的簡稱。“亞細亞”一詞來源於古代西亞等地古人的閃米特語,意思是指東方日出的地方。原來只指希臘東方的小亞細亞半島,後來擴展到包括所有東方地區。亞洲位於地球東半球的東北部,東瀕太平洋,南臨印度洋,北濱北冰洋,西達大西洋的屬海地中海黑海。大陸東至傑日尼奧夫角(西經169度40分,北緯60度5分),南至皮艾角(東經103度30分,北緯1度17分),西至巴巴角(東經26度3分,北緯39度27分),北至切柳斯金角(東經104度18分,北緯77度43分)。在世界各洲中所跨緯度最廣,具有從赤道帶到北極帶幾乎所有的氣候帶自然帶。所跨經度亦最廣,東西時差達11小時。西北部以烏拉爾山脈烏拉爾河裡海大高加索山脈博斯普魯斯海峽達達尼爾海峽歐洲分界;西南隔蘇伊士運河紅海非洲相鄰;東南面隔海與大洋洲相望;東北隔寬僅86千米的白令海峽北美洲相對。最高峰為珠穆朗瑪峰。亞洲面積4400萬平方千米(包括島嶼),約占世界陸地總面積的29.4%,是世界上最大的一洲。

  亞洲大陸歐洲大陸毗連,形成全球最大的陸塊——亞歐大陸,總面積約5071萬平方千米,其中亞洲大陸約占4/5。亞洲是世界文明古國中國、印度、巴比倫的所在地,也是佛教伊斯蘭教基督教的發詳地,對世界文化的發展有著重大的影響。是七大洲中面積最大,人口最多的一個洲。其覆蓋地球總面積的8.6%(或者總陸地面積的29.4%)。人口總數約為40億,占世界總人口約66.67%。

  世界七大洲:按面積從大到小為:亞洲非洲北美洲南美洲南極洲歐洲大洋洲。北美洲與南美洲合稱美洲
         從社會政治角度,將美洲西班牙語和葡萄牙語盛行的地區:墨西哥、大部分的中美洲、南美洲以及加勒比海地區稱為拉丁美洲
  世界四大洋:按面積由大到小為:太平洋大西洋印度洋北冰洋。因為海洋學上發現南冰洋有重要的不同洋流,於是國際水文地理組織於2000年確定其為一個獨立的大洋。

人口、民族

  亞洲是世界上人口最多、最稠密的大洲,人口總數約為40億,占世界總人口約66.67%。

  亞洲現有1000多個民族,約占世界民族總數的一半。主要民族都屬於黃種人和白種人,民族繁多,大約包括大部份語系的語言。

  目前,東亞的人口增長率已經下降到1%以下,但東南亞、南亞和西亞的人口增長率仍然很高,平均增長率為2.5-3.5%。

  亞洲的主要民族:

  漢藏語系各民族,主要分佈在大中華地區、緬甸、不丹、老撾、柬埔寨、越南、泰國、尼泊爾、錫金和印度的阿薩姆邦。

  阿勒泰語系各民族,主要分佈在土耳其、前蘇聯中亞各國、蒙古、阿富汗部份地區、俄羅斯亞洲部份和中國西部、北部。部分學者認為日語與朝鮮語亦屬阿勒泰語系。

  亞非語系各民族,主要分佈在西亞各阿拉伯國家。

  印歐語系各民族,主要分佈在印度、伊朗、巴基斯坦、阿富汗、塔吉克斯坦和俄羅斯東部沿海。

  壯侗語系各民族,主要分佈在泰國、老撾、越南及其周邊。

  南島語系各民族,主要分佈在印尼諸島嶼、馬來西亞、菲律賓和臺灣山地。

  南亞語系各民族,主要分佈在柬埔寨、越南內部山區和印度中部。

  達羅毗荼語系各民族,主要分佈在印度南部沿海各邦和巴基斯坦北部。

歷史

  亞洲的歷史和文化都非常悠久。人類文明的五大發源地中的兩河流域文明、印度河流域文明和黃河文明都位於亞洲,期間兩河流域文明、印度河流域文明、尼羅河流域文明、愛琴文明之間都有經濟文化的交流。亞洲的經濟和文化水準曾經在世界上長期居於領先地位,中國的四大發明、古印度人發現“0”、發明阿拉伯數字,等等許多科學上的發明創造,都為世界做出了巨大貢獻。

古代

  在遠古時代,歐洲、北非的許多民族都發源于亞洲中部的草原地帶,在漫長的遷徙過程之中,一部分向西進入歐洲,一部分向東遷入印度,形成範圍廣大的印歐語系各民族;另一部分向南遷徙到北非、西亞,進入埃及,和當地人融合成閃-含語系各民族。

  在上古時代,東方的中國的西周王朝和西方美索不達米亞的亞述帝國、吠陀時代的古印度十六雄國、米底王國和波斯都發展成為疆域遼闊,人口眾多的國家,波斯一直在干涉歐洲的古希臘事務,後來被亞歷山大大帝的馬其頓帝國肢解,馬其頓軍隊一直入侵到印度,建立亞歷山大帝國。亞歷山大大帝撤走印度之後,當地人民揭竿而起,建立了孔雀王朝;中國也在走向統一擴張的道路,歷經春秋戰國之後,秦始皇完成了中國的統一,也使得周圍國家或部落開始瞭解秦帝國。

  當西方古羅馬崛起時,東方的中國漢朝也是一個強大的國家,古羅馬在打敗強勁對手迦太基、馬其頓、塞琉古帝國之後的二百年時間內把領土一度擴張到地中海沿岸,西歐、東南歐、小亞細亞半島,甚至一度佔據西亞的美索不達米亞;亞歷山大帝國瓦解之後陸續興起的塞琉古帝國和帕提亞帝國控制了西亞和中亞的南部地區;東方和西方經濟和文化的交流逐漸強化,絲綢之路由中國長安經過河西走廊、中亞山麓草原的綠洲地帶經過西亞和中東,遠達印度次大陸、泰西封、巴比倫、塞琉西亞、安條克、羅馬、迦太基、亞歷山大港。在兩漢時期,北方的匈奴汗國在與漢朝的戰爭戰敗,漢朝控制了中亞的塔里木盆地之後,一部分遷徙到中亞的大草原和並在372年越過烏拉爾河以西侵入歐洲,這些在西羅馬帝國眼中被視為“野蠻人”的部族,在遷入歐洲後,加速西羅馬帝國滅亡。一部分在之後陸續南下中亞,對當時的薩珊王朝東部邊疆造成破壞,一部分南下消滅了當時貴霜帝國的殘餘,並對印度笈多王朝造成嚴重破壞,一小部分在46年內遷中國並州刺史部,在西晉八王之亂後滅亡了西晉並導致了五胡十六國出現和中國南北對立二百七十餘年。

  在拓跋鮮卑人佔據北中國,建立北魏之後,茹茹在5世紀初年興起,並建立柔然汗國,悅般人興起建立白匈奴汗國,對當時亞洲的政局造成重大影響。甚至柔然汗國滅亡之後,茹茹的一支阿瓦爾人還影響了東羅馬帝國。

  七世紀,在西亞的阿拉伯半島興起了穆罕默德和伊斯蘭教的阿拉伯帝國,征服並佔領了波斯薩珊王朝和佔領了東羅馬帝國在西亞和北非的大片領土,倭馬亞王朝時代席捲了西亞、中亞、北非和伊比利亞半島,兵鋒直指法蘭克王國丕平王朝,甚至一度佔領印度河平原。在東亞強大的隋唐王朝的疆域也擴張到了中亞,並深深影響朝鮮半島、日本和安南,兩者都在逐漸成為的新興民族。而在8世紀中葉至11世紀,南亞的印度波羅王朝是作為最後一個以佛教為國教的印度王朝;而南印的朱羅王朝逐漸達到的鼎盛。

  突厥汗國的興起在六世紀—七世紀時在亞洲政局造成不小的影響,後隨著隋唐王朝的崛起和阿拉伯帝國的崛起而消亡;唐朝因安史之亂而衰落之後,周邊的回鶻和吐蕃日漸興盛,對當時東亞政局造成很大影響;唐朝在黃巢之亂後名存實亡,最終在907年滅亡,契丹人建立的大契丹國對當時東亞政局造成很大影響。 在9世紀—12世紀,原先統治中西亞的阿拔斯王朝在馬蒙之後走向衰落;大伊朗地區的塔希爾王朝、薩法爾王朝、阿拉菲德王朝、齊亞爾王朝、白益王朝、薩曼王朝、伽色尼王朝、古爾王朝、塞爾柱帝國、花剌子模帝國相繼佔據了中亞、西亞、南亞廣大的地域,強化了這些地方的進一步伊斯蘭化,經濟文化科技更加興盛,絲綢之路更為暢通。960年,建立的宋朝在前兩代帝王治下結束了嚴重分裂二百年的中國,之後的發展使得古代中國的經濟文化科技達到一個新的高峰。12世紀初,金國滅亡了大契丹國和北宋。宋金安定時期,經濟文化得到恢復。不過在1206年,蒙古帝國興起與逐步擴張,並征服了中亞、東亞、西亞、東歐的廣大地區,但是在這個過程中無數古代文明遭受徹底毀滅,整個亞洲的主流文明整體性走向衰落。同時在1206年,統治著印度的伊斯蘭德里蘇丹國建立,並逐步把疆域拓展到德干高原以南的印度次大陸,使得印度伊斯蘭化。而蒙古帝國在13世紀下半葉分裂為大元帝國和四大汗國,而它們在14世紀至15世紀之間最終滅亡。另外,蒙古帝國在第二次西征期間把當時世界上最先進的火藥武器傳入歐洲,一方面促進了歐洲的文藝復興時期。而在13世紀末興起于東南亞的滿者伯夷則成為當時東南亞的海上強權。1369年,帖木兒的帖木兒帝國將疆域擴展到中亞、西亞,乃至南俄和此前蒙古人未進入的印度河平原和德里。1526年,其後裔巴貝爾越過阿富汗南下印度次大陸建立了莫臥兒帝國,這個帝國直到18世紀初期才走向衰落。

  1299年,奧斯曼帝國建立,在1308年使羅姆蘇丹國滅亡;1453年5月29日滅亡東羅馬帝國,奧斯曼帝國之後雄據了東南歐、中東、小亞細亞及北非地區四百多年,某程度上,奧斯曼帝國阻隔了東西方文化和經濟上的交流。

  在東亞,自13世紀末,拖雷汗國/大元帝國先後四次短暫實施海禁之後,1368年,明太祖建立的明王朝把這一政策發揚光大,雖然明末實行了開海,明朝國力以及東西方的交流一度有所恢復,但之後的清帝國延續了海禁這一政策,並導致了東西方經濟文化交流的萎縮與中國發展的停滯。

  不過16至17世紀時因地理大發現,歐洲人紛紛來遠東發展貿易並傳教,直到日本鎖國、1723年雍正禁教之後,東亞才逐漸封閉起來。在亞洲北方西伯利亞的荒蕪地區,隨著蒙古帝國的瓦解,俄羅斯民族興起,之後伊凡四世建立的留裡克王朝的莫斯科公國、羅曼諾夫王朝的俄羅斯帝國逐漸循陸路擴大疆域,雄據歐亞北方大片土地,並不斷佔領中亞;這個帝國直到20世紀初期的二月革命才結束。

近現代

  18世紀工業革命以後,隨著歐洲資本主義和殖民主義的興起和對原料和市場的需求,紛紛進入亞洲,發掘亞洲的資源,而亞洲地區的積弱,成為列強爭奪的領域,許多國家淪為殖民地或半殖民地。

  19世紀末期,日本隨著明治維新的改革成功,使其國勢日盛,成為當時唯一以“列強”身份在國際社會舞臺具有地位的亞洲國家。自多次對周邊國家如清帝國、俄羅斯帝國發動的戰爭勝利,以及在第一次世界大戰過後,日本以戰勝國身份託管戰敗國德國在亞洲的殖民地,令日本的勢力範圍遍達西太平洋。亦令其進一步征服中國和全亞洲的野心漸大,日本在20世紀三、四十年代軍國主義的薰染下,發動侵華戰爭,第二次世界大戰亦自1941年12月8日日軍偷襲珍珠港開始,在亞洲地區揭開戰幔。日本在1945年被美國於廣島和長崎投下兩枚原子彈後投降。

  第二次世界大戰過後,共產主義和資本主義的對峙蔓延至亞洲,1949年中華民國國內,中國共產黨在國共內戰中擊敗中國國民黨,奪取了中國大陸的政權,成立中華人民共和國;而中華民國政府遷都至臺北市。中國共產黨及其建立的中華人民共和國與蘇聯在亞洲推動共產主義。東亞地區先後建立多個共產政權,如朝鮮民主主義人民共和國、越南、老撾等。在1950年代至1970年代,韓戰和越戰是共產主義和資本主義陣營在亞洲地區爆發的主要戰爭。

  西亞和南亞地區亦各民族亦自第二次世界大戰過後紛紛爭取獨立。最著名的是以“聖雄”甘地帶領的印度獨立革命運動,最終印巴分治,以印度教徒為主的印度和以回教徒為主的巴基斯坦均在1948年獨立。而中東的以色列和巴勒斯坦建國問題,帶來牽涉到宗教和民族上的嚴重衝突。以色列雖然在1947年獲許在猶太人地區建國,但由於包括“聖城”耶路撒冷被劃入以色列,令周邊回教國家不滿,猶太人和回教徒不和,導致以色列與周邊的回教國家衝突日增,在以色列和敘利亞、約旦和埃及等對抗的三次以阿戰爭中,以色列佔領大片巴勒斯坦地區,並在該區設立殖民地。另外,一向被視為“世界火藥庫”的中東地區,地區戰爭不斷,包括在1980年代伊拉克和伊朗對火的兩伊戰爭、1991年伊拉克對科威特發動的戰爭和2003年美國和伊拉克之間的戰爭,以及針對美國聲稱的頭號恐怖份子領袖賓拉登而在2002年發動推翻塔利班政治集團的阿富汗戰爭等。

  1980年代末民主浪潮推翻共產政權,浪潮並由東歐蔓延至亞洲,1989年6月4日在中國大陸發生六四事件,一度為中共構成政治危機。蘇聯在1991年7月尾發生政變,雖然蘇共在一星期內解決,但還是令蘇聯於1991年尾瓦解,在中亞地區多個原蘇聯加盟共和國成為新興獨立國家如哈薩克、塔吉克等。另外,在經過近四分之一世紀印尼武裝佔據的東帝汶,最終於2002年1月1日通過公投獲得獨立,成為亞洲區最新一個獨立的國家。

地理

亞洲地形衛星影像圖

  亞洲地域十分遼闊,北部深入北極圈內,南部延伸到赤道以南,東、北、南、三面分別瀕臨太平洋、北冰洋和印度洋,西邊與歐洲相連,西南與非洲相鄰,東隔白令海峽與北美洲相望。亞洲總面積約為4,381萬589平方公里,是世界第一大洲。

地形

  從總體上看,亞洲地形有三大特徵:

  一是地形以高原山地為主,平均海拔高。山地、高原和丘陵約占總面積的3/4,其中有1/3的地區海拔在1,000米以上。全洲平均海拔約950米,是除南極洲外世界上地勢最高的大洲。

  二是地面起伏大,高低懸殊。亞洲既有世界上最高的高原、山脈和山峰,又有世界上著名的平原和窪地。青藏高原素有“世界屋脊”之稱,平均海拔4,500米;世界上最高的珠穆朗瑪峰,海拔8,844.43米;西西伯利亞平原東西寬1,500千米,南北長2,300千米,大部分地面海拔在100米以上;世界最低的窪地死海,水面又低於地中海海面400米。亞洲不僅陸上起伏極端,且大陸東緣的弧形列島與太平洋的海底部分也同樣表現出起伏極端,列島上的山脈與極深的海溝伴生。亞洲最高峰與鄰近海域最深海溝高低相差約20千米。

  三是地勢中部高,四周低。全洲大至以帕米爾高原為中心,一系列高大山脈向四方輻射伸延到大陸邊緣。在山地、高原的外側分佈著面積廣大的平原,且多分佈在大陸周圍,主要有東北平原、華北平原、長江中下游平原、印度河平原、恒河平原、美索不達米亞平原、西西伯利亞平原等。許多平原土壤肥沃,農業發達,人口密集。

  發生於第三紀的造山運動對亞洲地形影響深遠。其中歐亞板塊和太平洋板塊衝撞,將接觸帶上的地殼,推擠成歐亞大陸東側外海的東亞島弧,並使其成為全世界地震火山最多的地區。而歐亞大陸板塊受到印度板塊的推擠,形成整群的新褶曲山地極高聳的青藏高原。主要山脈成東西走向,山地高聳、地形崎嶇,而且連結成串,成為亞洲南北往來的障礙。而山地夾雜高原和盆地,這些地方也是大河的發源地。亞洲北部的西伯利亞為結晶性古老地塊,蘊有豐富金屬礦,地形也相對平坦。其中西亞的地形以高原為主,中間夾著由底格裡斯河和幼發拉底河所沖積的美索不達米亞。

  亞洲各地理區的地形差異頗大,山地、高原和丘陵占75%左右,而平原約為25%。

  主要山脈:喜馬拉雅山脈、高加索山脈、天山山脈、興都庫什山脈、烏拉山脈、日本阿爾卑斯山脈、安南山脈

  主要平原:恒河平原、印度河平原、中西伯利亞平原、美索不達米亞平原、華北平原 東北平原、圖蘭平原

  主要盆地:四川盆地、費爾幹納盆地、准格爾盆地、塔里木盆地

  主要丘陵:東西伯利亞丘陵、江南丘陵

  主要高原:青藏高原、伊朗高原、西西伯利亞高原、德干高原、安那托利亞高原、蒙古高原、帕米爾高原

氣候

  亞洲主要特徵是氣候類型複雜多樣、季風氣候典型和大陸性顯著。地跨寒、溫、熱三帶,地形又複雜多樣氣候使得除溫帶海洋性氣候外,世界上的各種氣候在亞洲都有分佈。東亞東南半部是濕潤的溫帶和亞熱帶季風區,東南亞和南亞是濕潤的熱帶季風區,中亞、西亞和東亞內陸為乾旱地區。

  亞洲各地氣溫差別顯著。赤道附近的馬來群島,長年如夏,年平均氣溫在26℃左右。而在俄羅斯西伯利亞東部,一年中有7個月的平均氣溫都在0℃以下,更曾在其東北部小鎮奧伊米亞康測到-71℃的低溫記錄,是北半球的寒極。

  氣候的顯著差異同時導致了亞洲各處降水量的巨大差異。中亞的沙漠地區年降雨不足100毫米,而在南亞,迎風坡降水量可達3000毫米,最高記錄甚至達到了22860毫米。太平洋中發生的颱風襲擊亞洲東部沿岸也會帶來充沛降雨。

水文

  亞洲的大江大河很多,其河網分佈主要有兩大特點:一是河流多發源于中部的高原山地,順著地勢呈放射狀向四周流淌;二是內流區面積廣大,如中部的錫爾河和阿姆河均流入鹹海,其中阿姆河全長2540公里,是亞洲最長的內流河。

  多數發源自中部山地的河流都最終注入太平洋、印度洋或北冰洋。其中長4000公里以上的河川有7條,最長的河流是長江,其次是以額爾齊斯河為源的勒拿河。

  位於亞洲西部的裡海是世界上最大的湖泊,貝加爾湖則是亞洲最大的淡水湖,也是世界最深、最古的湖泊,湖底最深處位於海平面以下1295米。底格裡斯河和幼發拉底河、黃河、印度河流域都是人類最早的文明發源地。恒河是印度教和佛教的聖河。湄公河是一條重要的國際性河流,流域國家包括中國、緬甸、老撾、泰國、柬埔寨和越南。

自然資源

  亞洲的自然資源比較豐富。

  亞洲的礦物種類多、儲量大,主要有石油、煤、鐵、錫、鎢、銻、銅、鉛、鋅、錳、鎳、鉬、鎂、鉻、金、銀、岩鹽、硫磺、寶石等。石油、鎂、鐵、錫等的儲量均居各洲首位,其中錫礦儲量更占世界總儲量60%以上。

  亞洲的森林總面積約占世界森林總面積的13%,俄羅斯亞洲部分、中國的東北、朝鮮的北部,是世界上分佈廣闊的針葉林地區,蓄積量豐富,珍貴用材樹種很多。中國的華南、西南,日本山地的南坡,喜馬拉雅山南坡植物特別豐富,除普通闊葉樹種外,還有棕櫚、蒲葵、杉屬、水杉屬等。東南亞的熱帶森林在世界森林中占重要地位,以恒定、豐富的植物群落著稱。其主要樹種是龍腦香科,還有樹狀蕨綱、銀杏、蘇鐵等“活化石”。

  亞洲的水力資源也比較豐富。可開發的水力資源年發電量可達26,000億度,占世界可開發水力資源量的27%[2]。

主要地理分區

亞洲政區示意圖(未包括中東地區)

  亞洲在地理上習慣被分為以下幾個部分:

東亞

  東亞,指亞洲東部。是亞洲東部的國家和地區的統稱。從地理範圍上看,也有狹義與廣義之分。

  狹義上來說,東亞包括中華人民共和國中國臺灣地區朝鮮民主主義人民共和國大韓民國日本國蒙古國,這些都是東亞運動會的成員。其中日本群島朝鮮半島俄羅斯遠東地區亦被稱作為東北亞;廣義的東亞則包括東南亞一些地區。

  東亞面積約1170萬平方千米。地勢西高東低,分四個階梯。中國西南部稱為“世界屋脊”的青藏高原,平均海拔在4000米以上。東南半部為季風區,屬溫帶闊葉林氣候和亞熱帶森林氣候;西北部屬大陸性溫帶草原、沙漠氣候;西南部屬山地高原氣候。5—10月東部沿海受颱風影響。礦物資源以煤、鐵、石油、銅、銻、鎢、鉬、金、菱鎂礦、石墨等最豐富。東亞是稻、薯蕷、糜子、蕎麥、大豆、苧麻、茶、油桐、漆樹、柑橘、桂圓、荔枝、人參等栽培植物的原產地。所產稻穀占世界稻穀總產量40%以上,茶葉占世界總產量25%以上,大豆占20%。棉花、花生、玉米、甘蔗、芝麻、油菜籽、蠶絲等的產量在世界上占重要地位。

東南亞

  東南亞,指亞洲東南部地區。包括越南、老撾、柬埔寨、緬甸、泰國、馬來西亞、新加坡、印尼、菲律賓、汶萊、東帝汶等國家和地區。面積約448萬平方千米。地理上包括中南半島和南洋群島兩大部分。是世界上火山最多的地區之一。群島區和半島的南部屬熱帶雨林氣候,半島北部山地屬亞熱帶森林氣候。礦物以錫、石油、天然氣、煤、鎳、鋁土礦、鎢、鉻、金等為重要。東南亞是檸檬、黃麻、丁香、豆蔻、胡椒、香蕉、檳榔、木菠蘿、馬尼拉麻等熱帶栽培植物的原產地,盛產稻米、橡膠、香料、柚木、木棉、金雞納霜及熱帶水果。

南亞

  南亞,指亞洲南部地區。包括斯里蘭卡、馬爾代夫、巴基斯坦、印度、孟加拉、尼泊爾、不丹和錫金。面積約437萬平方千米。本區北部為喜馬拉雅山脈南麓的山地區,南部印度半島為德干高原,北部山地與德干高原之間為印度河-恒河平原。北部和中部平原基本上屬亞熱帶森林氣候,德干高原及斯里蘭卡北部屬熱帶草原氣候,印度半島的西南端、斯里蘭卡南部和馬爾代夫屬熱帶雨林氣候,印度河平原屬亞熱帶草原、沙漠氣候。礦物資源以鐵、錳、煤最豐富。南亞是芒果、蓖麻、茄子、香蕉、甘蔗,以及蓮藕等栽培植物的原產地。所產黃麻、茶葉約占世界總產量1/2左右。稻米、花生、芝麻、油菜籽、甘蔗、棉花、橡膠、小麥和椰乾等的產量在世界上也占重要地位。

西亞

  西亞,也稱西南亞,指亞洲西部。包括阿富汗、伊朗、土耳其、賽普勒斯、敘利亞、黎巴嫩、巴勒斯坦、約旦、伊拉克、科威特、沙烏地阿拉伯、葉門、阿曼、阿拉伯聯合酋長國、卡塔爾和巴林。面積約700多萬平方千米。高原廣布,北部多山脈。北部山地高原與南部阿拉伯半島之間為幼發拉底河和底格裡斯河所沖積而成的美索不達米亞平原。氣候乾燥。南部沙漠面積廣大。本區地中海、黑海沿岸地區和西部山地屬地中海式氣候,東部和內陸高原屬亞熱帶草原、沙漠氣候,阿拉伯半島的大部分地區屬熱帶沙漠氣候。石油的儲量和產量在世界上占重要的地位。西亞是胡蘿蔔、甜瓜、洋蔥、菠菜、苜蓿、椰棗等栽培植物和阿拉伯駱駝、阿拉伯馬、安哥拉山羊、安哥拉兔等著名畜種的原產地。

中亞

  中亞,指中亞細亞地區。狹義講只包括土庫曼斯坦、烏茲別克斯坦、吉爾吉斯斯坦、塔吉克斯坦四國的全部和哈薩克斯坦的南部。本區東南部為山地,地震頻繁,屬山地氣候;其餘地區為平原和丘陵,沙漠廣布,氣候乾旱,屬溫帶和亞熱帶沙漠、草原氣候。礦物以天然氣、石油、煤、銅、鉛、鋅、汞、硫黃和芒硝較重要。中亞是豌豆、蠶豆、蘋果等栽培植物以及卡拉庫爾綿羊的原產地。出產棉花、煙草、稻米、蠶絲、羊毛和葡萄、蘋果等。

北亞

  北亞,指俄羅斯亞洲部分的西伯利亞地區。西部為西西伯利亞平原,中部為中西伯利亞高原和山地,東部為遠東山地。極圈以北屬寒帶苔原氣候,其餘地區屬溫帶針葉林氣候。河流結冰期六個月以上。礦物以石油、煤、銅、金、金剛石較重要。出產麥類、馬鈴薯、亞麻和木材等。

政治

  亞洲國家的政體非常複雜,幾乎包括了現在世界上所有形式的政府結構,也是目前世界熱點地區。

區域合作

  區域合作在亞洲正在方興未艾,現在區域合作最有希望的地方是東南亞,東南亞國家聯盟有10成員國:汶萊、柬埔寨、印尼、老撾、馬來西亞、緬甸、菲律賓、新加坡、泰國和越南。總面積約450萬平方公里,人口約5.12億。還有一個觀察員國:巴布亞新磯內亞。東盟國家開動了和中華人民共和國、日本、韓國三個東亞國家的對話機制,並已於2010年和中華人民共和國建立中國-東盟自由貿易區,目前中華人民共和國已經和泰國先期啟動水果蔬菜零關稅機制。

  南亞國家也在加緊準備成立區域合作的組織,巴基斯坦和印度的關係出現緩和跡象。

  海灣國家也有設立區域合作的組織海灣阿拉伯國家合作委員會,有6個成員國:科威特、沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合酋長國、巴林、卡塔爾和阿曼。預定于2010年發行統一貨幣Khaleeji,此貨幣的中央銀行設在沙烏地阿拉伯首都利雅德,但阿曼和阿聯已宣佈不採用這個共同貨幣。

  1996年成立的亞歐會議每兩年舉行一次首腦會議和外長會議,加強了亞洲國家和歐盟國家之間的對話機制,目前已經發展到39個成員國,占世界總人口的49%,成員國的國內生產總值超過全世界的一半以上。

  上海合作組織在2001年6月成立,前身是1996年4月26日開始運作的上海五國會晤機制。發展至今,現時有成員國:中華人民共和國、俄羅斯、哈薩克、吉爾吉斯、塔吉克和烏茲別克(後期加入)。上海合作組織的主要宗旨是加強中亞地區和中、俄之間的聯繫,發展成員國在政治、經貿、文化、教育、科技、能源、交通、環保等範疇的合作,促進區內和平。

  東亞共同體為模仿二戰後歐洲成立的歐共體(現為歐盟)所成立的東亞區聯盟。

經濟

  在古代,亞洲一直是世界經濟的中心,當時世界主要大國,如中國、印度、阿拉伯、波斯都位於亞洲。亞洲的農牧業可以維繫世界大部分人口的生計。歐洲的最大帝國羅馬帝國的主要糧食產地也位於亞洲。

  18世紀工業革命後,歐洲資本主義興起,帝國主義政策將世界其他地方都作為殖民擴張和掠奪的目標,亞洲、美洲、非洲和澳洲大部成為歐洲人的殖民地或半殖民地。除了澳洲和北美由於當地原住民幾乎全被消滅,成為歐洲人的天下。其他亞洲、拉丁美洲和非洲即使在第二次世界大戰以後逐漸獨立,經濟也處於十分落後的局面。但在20世紀後半葉,亞洲是這些原殖民地中最先崛起的地方。日本首先躋身於世界列強之中,隨後起飛的亞洲四小龍(韓國、臺灣、香港和新加坡)也于二十世紀末葉成為發達國家或地區,目前中國和印度經濟的飛速發展使其成為世界注目的地方。

  亞洲資源豐富,主要產油國家都位於亞洲,包括海灣國家沙烏地阿拉伯、阿拉伯聯合酋長國、伊拉克、科威特、葉門和伊朗,此外印尼、中國和俄羅斯的亞洲部分也是主要出產石油的地區。中國和俄羅斯的亞洲部分是世界上煤的蘊藏量最高的地區。東南亞是世界硬質木材的主要供應地,也是旅遊資源豐富的地區。世界鑽石產區除了南非以外,就只有印度和俄羅斯的亞洲部分是重要的產區。亞洲還包括幾乎所有具有經濟價值的礦物資源。

文化

  由於亞洲地域廣大,民族眾多,文化的多樣性很強,差異很大,幾乎沒有統一的“亞洲文化”。

  所有的具有世界影響的宗教都誕生于亞洲,如儒教、基督教、佛教、伊斯蘭教、印度教、道教等。在18世紀工業革命開始之前,由於世界的經濟重心在亞洲,所以大部分人類的技術成就都產生于亞洲。

  早在西元前3000年,亞洲人已經發明了燒制陶器和冶煉礦石,亞洲的蘇美爾人首先發明了文字和系統的灌溉工程,中亞的遊牧民族發明了馬鞍、輓具和車輪,中國人發明了瓷器、馬蹬、火藥、指南針、造紙術和印刷術,並最早種植稻穀。印度人和阿拉伯人發明了十進位計算技術。亞洲各種地方性的醫藥技術即使今天也非常有效,還在很多地區使用。

  目前西方和東方的許多樂器是有同一起源的,所以非常相似,如小提琴和二胡,吉他和琵琶,雙簧管和嗩呐,幾乎相同的東西方笛子。其實這些樂器多數都是起源於中東地區。

  中國、阿拉伯、印度等各亞洲民族的文化對世界文化有著巨大影響。

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