乳齿象

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  乳齿象汉语拼音:Ruchixiang;英语:Mastodon),化石记录的长鼻类哺乳动物(见长鼻目)。最早的、明显具有长鼻类特点的哺乳动物是发现于非洲北部的莫湖兽 。经过古乳齿象的初期过渡阶段后,发展到乳齿象类。

  中新世开始时,乳齿象类已分化为长颌类型和短颌类型两组。长颌类型的系统分支非常复杂,嵌齿象是长颌类型乳齿象的基型属,通常被称为三棱齿象。化石分布很广,亚洲非洲欧洲北美洲都有发现。延续的时间也比较长,从中新世一直到更新世。

  铲齿象,又称板齿象,是长颌乳齿象的一个非常特化的属。其化石在中国内蒙古宁夏甘肃的中新世地层中常有发现。

  与长颌乳齿象几乎同时出现的是短颌类型的乳齿象。轭齿象是旧大陆短颌类型乳齿象的典型属。中新世时它广布欧亚,中新世末进入北美,下颌进一步缩短,名为美洲乳齿象。更新世期间欧亚大陆的轭齿象趋于绝灭,而美洲乳齿象仍相当繁盛,一直生存到美洲人类历史的早期。