中兽科

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  中兽科汉语拼音:Zhongshou Ke;英语:Mesonychidae),绝灭的哺乳动物踝节目的一科。这类动物体型差异很大,小者如豺,大者似熊。它的牙齿很像肉食类,但不具备特殊功能的裂齿。最后一个上前臼齿往往臼齿化,上臼齿三角形,有3个钝圆的尖 ;下臼齿常有起剪切作用的后跟 。下后尖或者缺失或者与下原尖孪生,下前尖低,无下内尖。脚趾很像狼,但顶端分开,发育成爪状的蹄。

  中兽的食性是多样的,大体上可分为4种类型。① 肉食类型:牙齿相对小。②进步的肉食类型:下牙细长,切割型,下颊齿长宽比率高,一些种带有适应快跑的脚。③杂食椚â食类型:牙齿通常很大,具有齿带和切迹。④压骨型,下颌肌系强而有力,牙齿相对较大,齿冠磨掉后,齿根仍可继续起磨蚀作用。

  该科包括了大约 18 个 属和几十个种。其中北美 7 个属,欧洲仅2个属。而亚洲竟多达 16 个属,发现在中国境内的就有15个。从地史上看,它们从中古新世出现,一直延续到早渐新世,并在中古新世和晚始新世时有两次较大的辐射。