严复

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  严复汉语拼音:Yan Fu;1854年1月8日-1921年10月27日),中国启蒙思想家、翻译家,向西方寻求真理的代表人物之一。初名传初,又名宗光。字几道,又字又陵,晚号野老人福建侯官(今福州)人。卒于福州。严复系统地将西方的社会学政治学政治经济学哲学自然科学介绍到中国,他翻译了《天演论》、《原富》、《群学肄言》、《群己权界论》、《社会通诠》、《法意》、《名学浅说》、《穆勒名学》等著作。他的译著在当时影响巨大,是中国20世纪最重要启蒙译著。严复的翻译考究、严谨,每个译称都经深思熟虑,他提出的“信、达、雅”的翻译标准对后世的翻译工作产生深远影响。

生平

  同治五年(1866)入福建马尾船厂附近的船政学堂(原名求是堂艺局)。清光绪三年(1877)作为清政府第一批留欧学生,被派往英国学习海军。光绪五年学成归国,曾任北洋水师学堂总教习、会办、总办等职。

  中日甲午战争以后,他感于时事,在天津《直报》上连续发表了《论世变之亟》、《原强》、《辟韩》、《救亡决论》等政论文章,呼吁变法。1897年与王修植夏曾佑等在天津创办《国闻报》。戊戌变法失败后,曾任京师大学堂编译局总办、复旦公学校长、安庆高等学堂监督、京师大学堂总监等职。

《天演论》书影

  严复先后翻译了T.H.赫胥黎的《天演论》、亚当·斯密的《原富》(即《国民财富的性质和原因的研究》)、孟德斯鸠的《法意》、J.S.密尔(旧译穆勒)的《群己权界论》和《穆勒名学》、H.斯宾塞的《群学肄言》、甄克思的《社会通诠》等著作,全面介绍了西方自然科学和社会政治学知识,特别是达尔文的进化论学说。严复的著作后人编为《侯官严氏丛刻》、《严侯官先生全集》、《严几道诗文钞》等。

  严复通过翻译赫胥黎的《天演论》阐发了自己的进化论思想。他有所舍取地介绍了达尔文、赫胥黎、斯宾塞等人的进化学说,使之与中国传统的“变易”思想结合起来,形成了他的“天演哲学”。严复的进化论,已经超越了达尔文的生物进化论的范畴,具有世界观的意义。他认为进化是普遍的,无论是自然界还是人类社会的进化,都遵循“物竞天择,适者生存”的原则。同时也注重人为的作用,反对斯宾塞“任天为治”的消极思想。严复的进化论思想对于鼓舞中国人民参加争取民族解放的斗争具有积极的意义。

  严复在宣传进化论的同时,也受到斯宾塞机械论的影响,用牛顿机械力学的原理解释自然界进化的原因,认为宇宙万物的进化根源于“质力相推”的法则。其进化思想只讲和平渐变,反对革命突变,而且把自然科学的进化规律直接应用于社会历史领域,是不科学的。在认识论上,严复赞成J.洛克的“白板说”,反对孟子及陆王心学的“良知”、“良能”,过分强调感觉经验,含有不可知论的成分。他还通过翻译《穆勒名学》和《名学浅说》,将逻辑归纳法与演绎法介绍到中国。严复是中国历史上第一个比较系统地介绍西方哲学、经济学、社会政治学思想的翻译家,他提出“信、达、雅”的翻译原则为后人公认。近现代许多著名革命家都曾因读他的著作而受到启发。他把中国哲学建立在近代科学的基础上,从此,中国近代哲学才真正摆脱了古代经学的形式。

年表

  • 1854年1月8日(咸丰三年十二月十日)严复出生于今福建省福州市仓山区盖山镇阳岐村一中医世家。
  • 1866年(同治五年)严复父亲病逝,学馆中辍,严复放弃走科举“正途”。
  • 1867年(同治六年)入福州船政学堂学习驾驶,改名宗光,字又陵。
  • 1871年(同治十年)福州船政学堂毕业,为该学堂第一届毕业生,先后在“建威”、“扬武”两舰实习5年。
  • 1872年(同治十一年)取得选用道员资格,改名复,字几道。
  • 1877年3月(光绪三年二月)赴英国学习海军,与出使英国大臣郭嵩焘结为忘年交。
  • 1879年6月(光绪五年五月)毕业于伦敦格林威治的皇家海军学院(Royal Naval College),回国后,被聘为福州船政学堂后学堂教习。
  • 1880年(光绪六年)到天津任北洋水师学堂所属驾驶学堂“洋文正教习”,学生中有后来因辛亥革命而出名的黎元洪。
  • 1889年(光绪十五年)报捐同知衔,以知府选用,派为北洋水师学堂会办。
  • 1890年(光绪十六年)升为北洋水师学堂总办,但因与李鸿章不合,有意退出海军界,另谋发展[原创研究?]。
  • 1891年10月8日(光绪十六年)严复获得候选道的官衔。事出有因,李鸿章在“办理海军请奖折”所附清单中提到:“直隶试用道吕耀斗拟请归候补班前补用”,“候补知府马复恒、鲍兰征、严复均拟请免选本班,以道员不论双单月遇缺前先选用”。
  • 1895年(光绪二十一年)中日甲午战争后在天津《直报》发表《论世变之亟》、《原强》、《辟韩》、《救亡决论》等文,主张变法维新、武装抗击外来侵略。
  • 1896年(光绪二十二年)创办俄文馆,并任总办,俄文馆为中国最早的俄语学校;帮助张元济在北京创办通艺学堂;9月24日捐款100元资助梁启超与汪康年在上海创办的《时务报》。
  • 1897年(光绪二十三年)和王修植、夏曾佑等在天津创办《国闻报》和《国闻汇编》,宣传变法维新;将《天演论》在《国闻报》报上连续发表。
  • 1898年(光绪二十四年)光绪帝命严复来京觐见,阐述变法主张;改捐同知;撰《上光绪皇帝万言书》。
    • 9月《国闻报》因报道戊戌政变的详情,被清政府勒令停办。
  • 1900年(光绪二十六年)义和团运动爆发,严复离开天津,避居上海;参加汪康年、唐才常发起的“中国议会”,被选为副会长;创办名学会,讲演名学。
  • 1901年(光绪二十七年)应开平矿务局总办张冀邀请赴天津主开平矿务局事,后任该局总办。
  • 1902年(光绪二十八年)赴北京任京师大学堂附设译书局总办。
  • 1904年(光绪三十年)辞去京师大学堂附设译书局总办一职,回到上海。
    • 1904年冬发生开平矿务局诉讼事件,被邀前往英国伦敦进行交涉。
  • 1905年(光绪三十一年)孙中山由美洲到达英国,特意去拜访严复,二人进行了长时间的会谈。
    • 回到上海,协助马相伯创办复旦公学。
  • 1906年(光绪三十二年),任复旦公学校长,为该校第二任校长。
    • 被安徽巡抚恩铭聘去任安庆任安徽师范学堂监督。
  • 1907年(光绪三十三年)恩铭被刺,严复离开安徽师范学堂。
  • 1908年(光绪三十四年)在北京任学部审定名词馆总纂。
  • 1909年5月(宣统元年四月)被派充为宪政编查馆二等咨议官、福建省顾问官
  • 1910年1月17日(宣统元年十二月七日)清廷赐予文科进士出身。
  • 1910年(宣统二年)海军部授为协都统,后任资政院议员。
  • 1912年京师大学堂更名为北京大学校,任首任校长;11月辞去校长职务。
  • 1913年总统府外交法律顾问。
    • 发起组织孔教会,并以任为首领。
  • 1914年1月26日被举为约法会议议员;后被任为参政院参政。宪法起草委员。
  • 1915年5月严复被袁世凯聘为宪法起草员。
    • 8月23日筹安会宣布成立,严复列名为筹安会的发起人,支持袁世凯复辟帝制。
  • 1916年袁世凯死后,国会要求惩办祸首及筹安会六君子,严复避祸于天津。
  • 1917年对张勋复辟表示同情。
  • 1919年五四运动认为支持学生运动的蔡元培不识时务。
  • 1920年因哮喘病久治无效,回到福州养病。
  • 1921年10月27日在福州郎官巷住宅与世长辞,终年69岁。

著作

  • 《论世变之亟》,《直报》,1895年
  • 《原强》,《直报》,1895年
  • 《辟韩》,《直报》,1895年
  • 《救亡决论》,《直报》,1895年
  • 《天演论》,赫胥黎,1896年~1898年
  • 《原富》(即《国富论》),亚当·斯密,1901年
  • 《群学肄言》,斯宾塞,1903年
  • 《群己权界论》,约翰·穆勒,1903年
  • 《穆勒名学》,约翰·穆勒,1903年
  • 《社会通诠》,甄克斯,1903年
  • 《法意》(即《论法的精神》),孟德斯鸠,1904年~1909年
  • 《名学浅说》,耶方斯,1909年
  • 《严几道诗文钞》
  • 《愈野堂诗集》
  • 《严几道文集》
  • 《严译名著丛刊》
  • 《侯官严氏丛刊》
  • 《侯官严氏丛刻》
  • 《严侯官先生全集》
  • 《严复集》,中华书局,王栻主编,北京,1986年。

轶事

  严复一生不得志,或许跟他狂傲的个性有关。接替郭嵩焘任英法公使的曾纪泽斥严复“狂傲矜张”,郭嵩焘提醒严复:“今负气太盛者,其终必无成,即古人亦皆然也”。

  严复一生嗜吸鸦片,一直持续到晚年,1919年他在给儿子的信中写道:“以年老之人,鸦片不复吸食,筋肉酸楚,殆不可任,夜间非服药不能睡。嗟夫,可谓苦已!”

  晚年的严复已经是一名保守派人物。他发起筹安会,支援袁世凯复辟帝制,又同情张勋复辟。他嘲笑胡适等新文学革命派是“如春鸟秋虫,听其自鸣自止可耳。”

  中国民间流传,当年严复与日本首相伊藤博文在英国留学时是同班同学,严复是全班(?校)第一名毕业,伊藤博文得第二名。

  这个故事最早可从刘复(刘半农)的诗集《扬鞭集》中找到,后来钱基博《现代中国文学史》、杨荫深《中国文学家列传》、蔡冠洛《清代七百名人传》、《河殇》均引此说。

  《清代七百名人传》写道:“(严复)光绪二年,派赴英国海军学校,肄战术及炮台建筑诸学。是时日本亦始遣人留学西洋,伊藤博文、大隈重信之伦皆其选也。复得最上第……”。1989年10月7日北京《团结报》刊登《才子的不同命运》文章,仍沿续此误。以上说法牵强附会,以讹传讹。

  事实上,两人在入学年份、就读学校、专业选择上并无交集。严复1877年3月(光绪三年二月)赴英国皇家海军学院学习海军,1879年提前回国后,被聘为福州船政学堂教习[11];而伊藤博文于1863年入读伦敦大学学院,师从亚历山大·威廉·威廉姆逊(Alexander William Williamson),一年后(1864年)归国,回国后发现长州藩也被炮轰了,即加入长州藩军队,反对幕府统治,主张“开国进取”,明治维新成功后,在木户孝允、大久保利通和细田道一的领导下负责处理外交事务。

后代

  严复三孙女是辜振甫夫人严倬云。

  严复四孙女是名作家华严(本名严停云),为叶明勋之妻。

  严复长孙严侨是中国共产党党员,偷渡赴台,任教于台中一中,后被拘捕,关押在火烧岛。

  严侨1920年元旦生,1974年7月过世,是李敖的高中一年级数学老师,也是李敖“最难忘的老师”。

故居与墓地

  严复故居位于福建省福州市鼓楼区郎官巷,建筑融合了中国晚清及民国时期的风格,2003年故居修缮完毕对游人开放。

  严复墓位于福建省福州市盖山镇阳岐村北鳌头山东麓,严复夫妇合葬于此,为福建省级文物保护单位。1970年代严复墓曾遭破坏;1984年~1988年,得到福建省行政部门的拨款和严复长孙女严倚云的捐款,严复墓得以修复。

参考条目