丞相

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  丞相汉语拼音:Chengxiang;英语:Prime minister),中国古代官名。丞相之名起源于战国,为百官之长。

  秦从武王开始,设左、右丞相,但有时也设相邦。秦统一后只设左、右丞相。

  西汉初萧何为丞相,后迁为相国。惠帝、吕后到文帝初年,设左、右丞相,以后只设一丞相。

  汉初各王国拟制中央,也在其封国中各设丞相。景帝中元五年(前145)改称为相。除军国大计或其他要务,一般政务都由丞 相决定即可施行。皇帝常向丞相咨询,丞相有时可封驳诏书,表示对皇帝命令持保留态度。丞相具体职权是:任用官吏,或是向皇帝荐举人才;对于地方官的守、相有考课和黜陟、诛赏的权力;主管律、令及有关刑狱事务;地方上若有暴动等事,丞相派属官前往镇压;在军事或边防方面也承担一定的责任;全国的计籍和各种图籍等档案都归丞相府保存。

  西汉时御史大夫辅佐丞相,职掌大致相同,所以不少事务常由丞相、御史共同出面处置。丞相属官有长史二人,为丞相的助手。另有少史、征事、诸曹等机构。武帝元狩五年(前118),又置司直 ,专司刺举百官不法者,从而加强了丞相的监察职能。

  西汉初,为相者多为开国功臣,位尊职重,敢于直言进谏。武帝重用内廷近臣,对丞相不甚信任,其在位者皆谨小慎微,庸碌无能。武帝末年,霍光为大司马大将军,从此到西汉末,大司马权势在丞相之上,而大司马多由外戚充任。

  西汉晚期,丞相职权为内朝所取,已无所作为。成帝时,建立三公制,御史大夫为大司空,遂以大司马、大司空、丞相为三公,这是旨在分散丞相权力的一项措施。哀帝时改丞相为大司徒。曹操废三公而恢复丞相、御史大夫,并自任丞相。

  魏晋南北朝有时也设丞相或相国,并非正常官制。

  唐、宋以后尚书省或中书省有时设左、右丞相,相当于原来的尚书左右仆射,位居尚书令或中书令之次,握有实权。明初中书省无令,仅设左、右丞相,权极重,后为明太祖所废,以内阁大学士行丞相职权,迄清末未予恢复。