东非大裂谷

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东非大裂谷风光
东非大裂谷北部的叉形,图片中央是埃及西奈半岛,上方是死海和约旦河

  东非大裂谷汉语拼音:Dongfei Dɑliegu;英语:East African Rift Valley;Great Rift Valley),世界陆地上最长的裂谷带,是一个在3500万年前由非洲板块的地壳运动所形成的地理奇观。其所形成的生态、地理和人类文化都相当独特。。位于非洲东部,南起赞比西河河口一带,向北经希雷河谷至马拉维湖北部,然后分成东、西两支。西支经鲁夸湖坦噶尼喀湖基伍湖爱德华湖,至艾伯特湖,呈弧形延伸;东支向北进入坦桑尼亚境内,经维多利亚湖东面一系列小湖和洼地,至肯尼亚图尔卡纳湖,后转向西北再折向东北纵贯埃塞俄比亚中部,抵红海沿岸。尔后经红海、亚喀巴湾,直至西亚的死海–约旦河谷地,总长6,400多千米。其中4,000多千米在非洲大陆境内。

  据板块构造学说,大裂谷是陆块分离的地方。地壳下呈高温熔融状态的地幔物质上涌,先使地壳隆起,继而减薄,然后断裂,在断裂带两侧的陆块逐渐向外扩张。东非大裂谷下陷开始于渐新世,主要断裂运动发生在中新世,大幅度错动时期从上新世一直延续到第四纪。北段形成红海,使阿拉伯半岛非洲大陆分离。

  裂谷带平均宽约48~65千米,北宽南窄,最宽处达200千米以上。两侧陡崖壁立,谷深达数百米至2,000米。谷底地势起伏较大,分布有一系列洼地、盆地和湖泊。在裂谷带的形成和发展过程中,伴随着强烈的火山活动火山林立,熔岩广布,使东非成为非洲大陆地势最高的地区。早期火山活动多为裂隙喷发型,岩浆沿裂隙溢出,巨量熔岩漫流叠置,形成从马拉维到红海沿岸广大的熔岩高原和台地,其中埃塞俄比亚高原平均海拔2,500米以上。后期火山活动多为管状喷发型,堆积成高大的锥形火山群,其中包括非洲最高峰乞力马扎罗山基博峰(5,895米),次高峰肯尼亚山基里尼亚加峰(5,199米)等。有些火山仍有活动,如尼拉贡戈山尼亚姆拉吉拉山等均属活火山,沿断层裂隙分布着许多温泉和喷气孔,地震活动频繁,标志东非大裂谷仍处于扩张演变之中。

  大裂谷地区集中了非洲大陆湖泊的大部分,多具有狭长深邃、湖岸陡峭的特点,是典型的断层湖。如坦噶尼喀湖长度相当于其最大宽度的10.3倍,最深处达1,436米,为世界第二深湖;马拉维湖长度相当于其最大宽度7倍,最深达706米,为世界第四深湖。位于东、西两支裂谷带之间高原面上的维多利亚湖、基奥加湖等,属陆地局部拗陷而成的浅湖,前者为非洲第一大湖。裂谷带的湖泊利于发展渔业、航运和灌溉,对东非各国经济具有重要意义。

  东非大裂谷的另一个特色是,它可能是人类文明最早的发源地,1950年代到1970年代考古学家曾在东非大裂谷中发现了200万年前、290万年前人类的头骨,而引起世人注目的则是1975年,在坦桑尼亚和肯尼亚交界挖出了350万年前的人类遗骨,以及足迹化石,这是目前为止所发现最古老的史前人类证据。

东部及西部

  一般会将大裂谷区分成东部和西部,在西部裂谷,又称为艾伯丁裂谷,主要由高山群组成,包括有Virunga山,Mitumba山,Ruwenzori山区和Rift Valley湖区,其中有世界最深淡水湖之一的坦干依喀湖(1470米深),以及世界上第二大的淡水湖-维多利亚湖。西部裂谷的形状是比较破碎的。

  位于肯尼亚的东部裂谷部分,则是整个东非大裂谷区较深的部份,其中最深处在肯尼亚的奈洛比北部,这一部份的裂谷区没有出海,因此所造成的湖泊则较浅、所含矿物和盐份也较高。如马加迪湖几乎都是碳酸钠组成。艾尔曼提亚湖(Lake Elmenteita)、巴林哥湖、柏哥利亚湖和纳库鲁湖(Lake Nakuru)则碱性相当高。奈瓦夏湖则是小规模的淡水湖。

火山

  目前东非大裂谷依然在活动当中,地质学家预测几百万年后,东非可能会分裂成不同的版块形状。目前地壳活动较旺盛的区域在肯尼亚和坦桑尼亚的火山区,包括有非洲最高峰吉力马扎罗山、卡里辛比山(Mount Karisimbi,非洲中东部雅龙加火山山脉最高峰)、尼拉贡戈火山(Nyiragongo)、梅卢山(Mount Meru)、埃尔贡山(Mount Elgon)、著名的伦盖火山(Ol Doinyo Lengai,高2890米,世界上唯一一座熔岩温度不高,并以钠和碳酸盐成份居多的火山)等。