三苗

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  三苗汉语拼音:Sanmiao;英语:Sanmiao Tribes),中国古史传说时代的古族。属于“苗蛮”集团,又称“三毛”、“有苗”、“苗民”。有关传说见于《尚书》、《左传》、《墨子》、《韩非子》等。

  《战国策·魏策》记述以三苗为代表的“苗蛮”集团主要活动地区为左彭蠡、右洞庭,衡山在其北、文山在其南,即在今鄱阳湖洞庭湖一带,北达河南南阳地区的雉衡山,与华夏集团一些古族活动地域邻接。在邻接地区,部族集团间多次发生战争,此后,三苗逐渐衰落,退出南阳地区。

  据《尚书·吕刑》,禹时苗民已经“制以刑”、“曰法”等,可见三苗在当时已发生了深刻的社会变革,文明因素的成长甚至走在黄河流域的前面。这些记述可以得到该地区考古发现的古代文化的印证。汉魏学者多言三苗是以蚩尤为君的九黎部落后裔,则这一古族的历史可以追溯到黄帝时代。今世苗族传说中还可找到关于头、蚩尤的史影。